The Crystal Ball White Dwarf

Today is a big day at Backyard Worlds: Planet 9!  We’re celebrating our 2nd anniversary, our reboot, and announcing our second paper, published in the Astrophysical Journal letters.   (You can read it here for free.) It’s about a unique white dwarf that’s an analog for the solar system three billion years from now; the oldest white dwarf known to host a dusty disk, the likely remains of a planetary system.   Check out this guest blog post by our own Melina Thévenot, who explains how she discovered this record-breaking object, which provides such a chilling glimpse into the future.

Melina Thevenot
Melina Thévenot, the citizen scientist at Backyard Worlds: Planet 9 who discovered the infrared excess from white dwarf LSPM J0207+3331.

Hi everyone. I am Melina Thévenot, a volunteer of the Backyard Worlds: Planet 9 project from Germany. Here I want to tell you a bit about how I discovered an unusual white dwarf and how the researchers uncovered that it is not only unusual, but also cool.

How did I discover the white dwarf LSPM J0207+3331?

As a volunteer of the Backyard Worlds: planet 9 project, I spent a lot of time searching for brown dwarfs. The Gaia Data release 2 was my favorite survey for the search of brown dwarfs. I uncovered probably several hundred new brown dwarf candidates that move in wiseview with the help of three other volunteers: Katharina Doll, Hugo Durantini Luca and Peter Jalowiczor. 

While improving my search I noticed something about brown dwarfs in the Gaia catalog: some good sources don’t have color information in Gaia DR2. This is a problem, because I relied on a color-cut. To check if I missed any good T-dwarf, I decided to use Allwise to find sources with high infrared excess and the high parallax measurement in Gaia DR2. In the resulting list I could find fake sources that did not move in wiseview, T-dwarfs (distance 5 to 10 parsec) and one source that does not belong in this list.

I don’t remember where I saved the original list, but it probably looked like this:


The object in the red circle has a distance of 44 parsec. Gaia should not detect a T-dwarf at this distance.

Is it another fake source? I could have ignored it. I am glad I checked the movement.

Wiseview link:

As you can see: Compared to the background objects it is moving and in PanSTARRS you can see a blue source.

This source is LSPM J0207+3331. At this time I still had no clue what it could be. I did need some days to think about it. After checking the position in a HR-diagram I knew that it was a white dwarf with large infrared excess (Allwise w1-w2≃1). I guessed that this excess comes from a circumstellar disk. Time to loop in some other volunteers, who are advanced users of Disk Detective. Katharina Doll told me that the source looks good and she confirmed that it was possible for a white dwarf to have a disk, something I did not know until she told me. We decided to contact Marc Kuchner and soon John Debes joined the discussion.

Observation with Keck

John Debes told us this white dwarf is cold, in fact it was 1000 Kelvin cooler than any known white dwarf with an infrared excess. So the researchers decided to observe it with APO. But the dome was closed because of bad weather. Soon the white dwarf was observed with Keck! The telescope with the largest mirror on this planet!

I watched closely how things developed. I made a timeline:

2018-10-17 Discovery of LSPM J0207+3331 (still no clue what it could be)
2018-10-19 Sending LSPM J0207+3331 to the researchers
2018-10-20 Bad weather at APO
2018-10-27 LSPM J0207+3331 is being observed with Keck (Adam Burgasser observed it for us – THANK YOU!!)
2018-12-01 Paper is submitted to ApJ Letters
2019-02-02 Paper is accepted


A 3 Gyr White Dwarf with Warm Dust

Let’s talk about the paper. Des Pudels Kern. (German Saying, “The core of the poodle” meaning the main point)

What is a white dwarf? Our sun will develop into a red giant billion of years in the future. The red giant will lose the outer layers in a Planetary Nebula. The core that is left is a hot white dwarf and it will gradually cool and become fainter.

The process is very violent and “loosing the outer layers” is nothing else than burning the orbiting planets in strong solar winds. But not everything will perish. White dwarfs have a leftover stellar system with asteroids, comets and planets. If an asteroid or comet comes too close to the white dwarf, it can be torn apart by the tidal forces caused by the gravity of the white dwarf and the material settles down in a disk around the white dwarf.

figure 1 of the paper

In figure 1 of the paper you can see a blue line. This is how the Spectral Energy Distribution (SED) of the white dwarf should look like without a disk. The gray lines are the spectra from Keck NIRES and the black squares are the photometry from different surveys. You can see how the spectra and the photometry are somehow taking off to the right side. This blog post from Disk Detective explains what a SED is and how a SED looks like for star+disk. It might help you interpret this figure. 

Models that try to describe disks around white dwarfs predict that young white dwarfs are more likely to develop a disk. It is therefore surprising that a 3 Gigayear (3 Billion years old) white dwarf has a disk. Is LSPM J0207+3331 special or are the models about the formation of disks around white dwarfs not accurate enough? Future searches for similar white dwarfs might shine light on this mystery.

But this is not where the story of this white dwarf ends. The disk around LSPM J0207+3331 is not a simple disk, but it consists of two components: an outer colder ring with a temperature of 480 Kelvin and an inner ring with a temperature between 550-1400 Kelvin. The white dwarf has an temperature of 6120 Kelvin and a mass of 0.69 solar masses. The outer ring might have formed from a small asteroid that was disrupted by the tidal forces in the recent history of the system. This is the first time such a system was observed.

In the future, researchers will observe this white dwarf again and obtain more data, which might tell more about this system. An optical spectrum, for example, might tell us if any material from the disk is falling into the atmosphere of the white dwarf, and what that material is made of.

I am very proud to be part of this discovery and hope you enjoyed reading this blog post.


The Reboot Is Here!


As you may know, the WISE mission has continued to scan the sky during the last few years—collecting more images for us to search.   So we’ve started uploading new batches of subjects for you to classify that incorporate new WISE data.

These new subjects are improved in at least four ways:

  1. They include two entire new years of data, so they cover a 50% longer time span. That means movers move farther and dipoles look brighter.
  2. The Poisson noise and the amplifier noise (the stripes) are reduced by at least 41%, sometimes by a factor of up to 10 in regions near the ecliptic poles.
  3. All the images have been realigned, so stationary stars subtract out better.  Some of the artifacts and ghosts have been averaged away in the process too.
  4. Planet 9 and other solar system planets no longer hop and jump.  They are simply ordinary dipoles or movers.  (If they exist.)

We’ve also taken this opportunity to fix some of the broken links in the metadata and add some handy new ones, like links to WiseView  and to WISE images on LegacySurveys. Now, it might not be obvious immediately that you’re looking at a reboot image; they might look at first glance to be just as noisy as the pre-reboot images you’re used to.  That’s because we cranked up the gain to match the noise reduction!  So they images look just as noisy, but now the objects you’re looking for will be at least 41% brighter.  You can always tell you’re looking at a reboot subject if the metadata includes links to WiseView and LegacySurveys and doesn’t say anything about the motion of planet nine.

Now, there’s something important to be aware of when you’re using the reboot data. There are still four frames like you’re used to.  But now the biggest time interval is between the first and second frames.   Previously, dipoles tended to flip sides between frames 2 and 3.  But now, the dipoles will tend to flip between frames 1 and 2.  We’ll be updating the tutorials and field guide to illustrate this change (and if you have any nice examples that you think we ought to show, please bring them to our attention).

Nearby Y dwarf WISE 0855 before and after the reboot. The brown dwarf (moving red dot, upper left) moves farther and faster in the reboot flipbook (right), and the stars dance less.  The biggest time step, when you see the red dot move the farthest, is between frames 1 and 2 in the reboot flipbook, 

Unfortunately, each new subject will have its own new TALK page, even if it covers the same region os sky as an older subject.  But there will often be a link in the metadata to the old TALK page (if it exists).  There will also be links in the metadata to the old TALK pages of the adjacent subtiles, to help you track a dipole or mover that seems to go off the edge of the image.

We will be re-uploading the whole sky bit by bit over the next few months.  This is a big project.  But we’re starting with a sector that we have not yet looked at before so there there should be some nice new things to discover right away.

Thanks for all the hard work you put in so far—you made it through about 2/3 of the sky once already!   Now we’re gonna start fresh and kick it up a notch.  Have fun!

Marc Kuchner




42 Confirmed Brown Dwarfs and Counting

Hey everybody!   Thanks to your efforts, we’re now up to 879 brown dwarf candidates.  Wow.  We’ve been following up your discoveries as fast as we can, getting spectra to determine their spectral types and distances, test for membership in moving groups, and look for unusual features. For the coolest objects, we’ve also been working on taking new images.  Here’s a little update on all this follow-up work.

First of all, we have a big stack of new spectra. Jackie Faherty confirmed 17 of our brown dwarf candidates with the ARCoIRIS spectrograph on the Blanco 4m telescope in Chile, and Jonathan Gagné, Jackie Faherty and Michaela Allen observed another batch of 8 targets with the SpeX spectrograph on NASA’s Infrared Telescope Facility (IRTF).  Of those 8 we observed with IRTF, 6 are brown dwarfs. The other two are late Ms; one has a co-mover (spotted by Tadeas Cernohous) and the other has an unusual J band flux that threw off our initial spectral type estimate.

Picture of Michaela Allen’s desk at NASA Goddard Space Flight Center while she was observing our brown dwarf candidates remotely with the IRTF telescope.

That’s right, Michaela, our TALK moderator, is now participating in observing runs! Michaela is spending her summer as a NASA intern here at Goddard Space Flight Center in exotic Greenbelt, Maryland.  She’s working on our Gemini data, and looking through the long long list of moving objects you have found that did not appear, at first glance, to be brown dwarfs.  You can follow her on Twitter @sasstronaut42 to find out more about how her summer is going, and you’ll hear more about her work later on.

Thanks to Jackie, Jonathan and Michaela’s hard work, I can now say that we have confirmed a total of 42 brown dwarfs.  These confirmed objects include 10 L dwarfs and 32 T dwarfs.  Of these, fourteen are closer than 20 parsecs, and four are closer than 15 parsecs. Congrats to Nikolaj Stevnbak Andersen, Dan Caselden, Guillaume Colin, Sam Goodman,  and Melina Thevenot, whose TYGO form submissions were observed with ARCOIRIS and confirmed to be brown dwarfs!   And congrats to Nikolaj Stevnbak Andersen, Dan Caselden, Tadeas Cernohous and Guillaume Colin, whose TYGO submissions were observed with IRTF and confirmed to brown dwarfs!  I believe those are Nikolaj’s, Tadeas’s and Melina’s first brown dwarf discoveries.

The “seeing” at IRTF was only about 0.8 arcseconds, which is poor for that site, and there were thin cirrus clouds. So we were only able to take decent spectra of objects brighter than about 16th magnitude in J band.  So this run was a bit disappointing.  But just today we learned that we won four more nights on IRTF this fall! 

In fact, here’s a summary of our follow-up program so far—where we’ve been an where we’re going.    The “R” value is the spectral resolution of the spectrograph we’re using. R = the central wavelength of the spectrum divided by the smallest difference in wavelengths the spectrograph can distinguish.   So larger R means finer resolution.  But finer resolution comes at a cost; you need to collect more light to begin with if you’re going to spread it out more by wavelength.

Table 1. Status of our follow-up observing program.
Gemini-North/NIRI Fast Turnaround J/K band imaging 9.2 hours, 16 targets Images of 16 targets obtained
Magellan/FIRE Prism R~450 17 targets Spectra of 17 targets obtained
Apache Point Observatory (APO)/Triplespec R~3500 1 night Bad weather, spectra of 2 targets obtained
Blanco 4 m/ARCoIRIS R~3500 2 nights Spectra of 17 BDs obtained (see above!)
Magellan/FIRE Echelle R~7000 1 target Spectrum of 1 target obtained 2/3/18, RV measured
Infrared Telescope Facility (IRTF)/SpeX R~150 2 nights, 20 targets 1 night weathered out, spectra of 8 targets obtained during second night (see above!)
HST/WFC3 F125W/F105W imaging 5 orbits, 5 targets Awarded 5 orbits
Mont Mégantic/CPAPIR J-band imaging 8.5 hours, 60 targets


Awarded time to observe 60 targets. Images of 12 obtained May 2018
Magellan/FIRE Prism


R~450 1 night, 20 targets Awarded 1 night in 2018B




1.5 nights, 10 targets Awarded 1.5 nights in 2018B


3.6 and 4.5 micron imaging 26.8 hours, 65 targets Awarded 26.8 hours
Infrared Telescope Facility (IRTF)/SpeX R~150 4 nights, 40 targets Awarded 4 nights in 2018B
Gemini-South/Flamingos 2 R~600 13.7 hours, 27 targets Proposal Submitted, Pending
Magellan/FourStar J-band imaging 1 night, 8 targets Proposal Submitted, Pending
Gemini-North/GNIRS R~11,800 9.4 hours, 5 targets Proposal Submitted, Pending

Keep up the amazing work!  And stay tuned for more cool discoveries!!



Guest Blog Post by Peter Jalowiczor

(One of our volunteers, Peter Jalowiczor, gave a talk about Backyard Worlds: Planet 9 at his own astronomy club.  Today’s informative blog post is his report about the experience. Did you know that brown dwarfs get smaller the more massive they are?  Read on. -Marc)

I had the pleasure to give a talk at one of the UK’s leading Astronomical Societies: the MSAS (the Mexborough and Swinton Astronomical Society). The society is situated ~20 km from Sheffield (pop, 570,000) in England and was founded in 1978.  Every Thursday evening is a great social occasion centred on a lecture.  At least once a month, some academic visits the society to present on an aspect of Astronomy. Academics really enjoy visiting and describe this place as an Aladdin’s cave as may be seen by some of the photos!

2018 146 MSAS Presentation
The first slide of Peter’s presentation.

The evening was divided-up into two parts consisting of two completely different presentations. One sent by Marc specially for the occasion and the other prepared weeks in advance by myself. They turned out to complement each other perfectly (thank you Marc!). You’re welcome, Peter! -Marc

  1. The First Presentation

I started with an introduction to the Science team and the important fact that Planet Nine is presumed to exist. It is estimated to be around 10 Earth masses, on an elliptical orbit, averaging a=700 AU because of visible disruption in the orbits of detached Kuiper Belt Objects. Next, the nearest neighbours to the Sun were discussed with examples of these BD systems and the prizes of participating in BYW:P9 included discovering such objects.

The flipbook was introduced followed by examples of what to mark and what not to mark: the submissions procedure. How this would be related to the Astronomical software/ procedures described in the second presentation blended both presentations ideally.

The successes of BYW:P9 include the discovery of a T Dwarf in the first few days of the project!

2018 166 MSAS Presentation
Members of the Mexborough and Swinton Astronomical Society, enjoying Peter’s presentation, and thinking up tough questions (see below).
  1. The Second Presentation

I started with a comprehensive description of brown dwarfs, with the three main categories and their associated spectral classes; this culminated in a review of the mass-radius relationship from solar-type stars to the terrestrial planets (G. Chabrier et. al., 2008). A chart demonstrated the decrease (compression) of BD radii with mass before the critical mass is reached as a BD turns into a star. After this point the radius increases dramatically. The positions of L, T and Y objects and sub-BD objects was discussed down to Jovian mass.

Mass-radius diagram for planet, brown dwarfs and low-mass stars, from Fortney, Baraffe and Militzer 2014.  More massive brown dwarfs are slightly smaller than less massive ones.


Second, I a gave detailed description of the 2MASS project and the WISE mission, the wavebands in which the detectors operated and the positions of the IR bands on the electromagnetic spectrum. 2MASS: j=1.235um, h=1.662um, k=2.159um. WISE: W1=3.4um, W2=4.6um, W3= 12um, W4=22um. I showed that WISE goes much deeper than 2MASS into the Mid-Infrared.

Third, I gave a complete overview of the astronomical tools used: the Backyard Worlds: Planet 9 flipbook, which is at the heart of the project, SIMBAD, VizieR, IRSA Finderchart and BYE Tools (Wiseview).

Fourth, I showed a home video of how everything comes together.

Fifth, I described the project’s results by showing a presentation of the spreadsheet that has been built-up. I described how the photometry of 2MASS and WISE come into this, i.e., W1-W2, J-W2 and how these differences can be used to constrain the spectral types of objects. I referred to photometric Brown Dwarf classification charts from Skrzypek, N., et al.,

I showed clips from Backyard Worlds: Planet 9 Hangouts to demonstrate the international calibre of this project, which put on a completely different light on everything.

Illustration of the spectral coverage provided by the DustPedia database, showing filter response functions of all bands for which we present data. As can be seen, the data we employ effectively provides complete sampling of over five orders of magnitude in wavelength. Response functions of the bands for which we present both imagery and aperture-matched photometry are traced with solid lines. Bands for which we present supplementary external photometry are traced with dashed lines. Bands for which we present imagery only are traced with dotted lines.
The spectral bands used by 10 different survey telescopes. 2MASS (blue) and WISE (leftmost greeen) are the surveys we use in Backyard Worlds: Planet 9.

And finally!

  • The principle aims of the project are to discover Brown Dwarfs and Planet Nine. Red Dwarfs are a secondary target and are being catalogued.
  • Volunteers are encouraged to distinguish real celestial objects from image artefacts in data from NASA’s WISE mission
  • roughly 5 million classifications of images from NASA’s WISE telescope.
  • 432 objects of interest for the follow up campaign, mostly newly discovered BD candidates. We now have more than 500!  -Marc
  • Planet Nine has remained elusive, as have Planet X and Tyche (instruments are sensitive to gas giants out to about 50,000 astronomical units from the Sun).

Peter Jalowiczor

There was also Question and Answer Session at the end of the lecture.  I’ve attempted to answer some of the questions. –Marc

Q: What causes the ‘ghosts’/artefacts in the images?

A: Though the optics in the WISE telescope are first rate, they are not perfect; some black surfaces are not perfectly black, and some transparent optics are partly reflective.  As a result, the light from particularly bright stars can create secondary images from bouncing around more than, ideally, it should.  Those appear as artifacts and ghosts.  –Marc

Q: The candidates submissions procedure. If it is listed in a Red Dwarf catalog. There seemed to be contradiction in what I said and what seemed to implied by the project. (e.g. I don’t submit a candidate if it is listed in a Red Dwarf catalog in VizieR). Whereas there could be objects listed in Red Dwarf catalogues that are misclassified? Should such objects be submitted or not? It would save time for the user.

A: The rule is: if it’s moving and it’s not in SIMBAD (and not a ghost or star or other artifact), please submit it to the Think-You’ve-Got-One form. Sorry for the confusion!  -Marc

Q: Brown Dwarfs or Brown Dwarves? One member picked-up on this after I used this (I was using Brown Dwarfs). It turns out that Dwarfs is American English and Dwarves is British English. I was ‘instructed’ to write properly!

A:  I’m no expert on British English, but perhaps you could consult with the Extrasolar Planets and Brown Dwarfs group at the University of Hertfordshire

Thank you, Peter, for being such a compelling ambassador for Backyard Worlds: Planet 9, and for composing this delightful blog post. –Marc

BYWP9 Peter Jalowiczor
Pete at his computer working on Backyard Worlds: Planet 9.

We Love You! And Happy Anniversary!


This Thursday, February 15, marks the one year anniversary of the launch of Backyard Worlds: Planet 9.  What a year it has been!  Let me attempt to sum up where we are, scientifically. It’s hard not to stop and gasp in awe at all you’ve accomplished.

AnniversaryImageBYP9For starters, you have performed 4.775 million classifications of images from NASA’s WISE telescope. (The site only shows classification numbers for the current batch of subjects–you have done about 322,000 classifications of those.) You have also submitted more than 20,000 objects on the Think-You’ve-Got-One form.  All this hard work has yielded 432 objects of interest for our follow up campaign, mostly newly discovered brown dwarf candidates.

Because of these objects–and your interest in this work–seem so promising, this fall we were awarded a grant from NASA ‘s Astrophysics Data Analysis Program that will keep us working on the project with you into the year 2020.

Mauna Kea Observatory
In two weeks, we’re headed to NASA’s Infrared Telescope Facility to follow up more brown dwarf candidates.

Soon afterward, we were awarded five nights of telescope time on NASA’s Infrared Telescope Facility, Apache Point Observatory, and the Blanco 4-meter.  That should be enough to follow up about 100 of your discoveries.  We have only had a chance to use one of these nights so far–and it was cloudy!  Yet, thanks to donations of observing time from other projects, we have managed to collect spectra for 20 brown dwarf candidates (Thank you, Jonathan Gagne and Katelyn Allers!).  These spectra show that we have discovered 17 new brown dwarfs.  Their spectral types and distances, in units of parsecs (pc) are all listed at the bottom of this post.
Only three of the objects we have followed up so far turned out not to be brown dwarfs.  Two of these objects (first reported by Sam Goodman, Dan Caselden, and Guillaume Colin) are newly discovered cool subdwarfs, a rare class of metal-poor stars. The one other is an unknown object that’s not really moving, though it might be time variable. So I’d say our batting average is 95%  (I supposed that would be .950 if it were an actual batting average).Congratulations to the citizen scientists who spotted these 17 brown dwarfs!  They are: Dan Caselden, Rosa Castro, Guillaume Colin, Sam Deen, Sam Goodman, Bob Fletcher, Les Hamlet, Jörg Schümann, Khasan Mokaev, and Tamara Stajic.

As you can see from the list, we’re getting close to our dream of finding Y dwarfs. The newest batch of follow-up spectra contained a T9, our coldest brown dwarf find yet, just one subclass warmer than Y0. And we have 38 Y dwarf candidates that we have yet to get spectra of!  These take some extra work to follow-up because they are so faint, but we will be working our way down that list over the next year. Note that there are only about 25 known Y dwarfs so far, found by other surveys.  So even if only half of our candidates pan out, we will have made a big difference to the field.

We haven’t yet found any brown dwarfs closer than Proxima Centauri (1.3) parsecs or Luhman 16 (2.0 parsecs).  But they might well be out there, waiting for us.  Three of our brown dwarf discoveries are closer than 20 parsecs, so they will have an impact on statistical studies of brown dwarf populations.  Our list of candidates contains 25 more that are closer than 20 parsecs, including five closer than 15 parsecs.

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GU Psc b, a brown dwarf/rogue planet with the mass of roughly 11 Jupiter masses (credit: NASA, Marie-Eve Naud et al, Gemini Observatory)

We may have already found some young moving group members–brown dwarfs that are young, with relatively well-constrained ages, that could potentially be rogue planets.  We have taken spectra now of two objects that seemed likely to be moving group members.  No luck yet, but one object was a very near miss.  Our initial estimates showed a > 90% probability for membership in the AB Doradus moving group. Then, when Jonathan Gagne observed it with the FIRE spectrograph on Magellan, he saw a spectrum that closely resembles that of GU Psc b, a planetary-mass T dwarf in that AB Doradus.  So the next night, Jonathan took an might higher resolution spectrum of this object to measure its radial velocity, i.e., how fast it is moving in the direction along our line of sight.  Alas, it turned out that the radial velocity was is not consistent with the AB Doradus moving group.  But among our candidates are 20 more possible moving group members we haven’t yet been able to check.

Most stars in the galaxy come in multiple systems–and brown dwarfs often have companions as well.  So we’ve been searching the literature, with help from our citizen scientists, to check for companions to our brown dwarf candidates.  We spotted five such likely pairs so far (though one of the companions orbits around a candidate subdwarf, not a brown dwarf).  Finding a companion like this around a brown often allows you to constrain the brown dwarf’s age and mass.  So we’ve prioritized these for our follow-up campaign. Congratulations to Tadeáš Cernohous, Jörg Schümann and Andy Fischer for finding the comovers.

When a brown dwarf has a near infrared “color” that is unusual for its type, it can inform us.  Brown dwarfs that are redder than average are often younger; blue brown dwarfs may be metal poor.  About 19 of our brown dwarf candidates have stood out to us as having unusual colors.  Plus, the spectra we have taken turned up two unusually red objects, and three more that seem notably blue.

Planet nine artistic plain.png
Artist’s concept of Planet Nine.

Planet Nine has so far remained elusive, as have Planet X and Tyche (we are sensitive to gas giants out to about 50,000 astronomical units from the Sun).  But we’ve acquired some useful search experience that we’re going to put to use when we reboot the site this spring (see below).  Also…nobody else has found any new planets beyond Neptune yet either.

So what’s next?  Well, we think there are probably roughly 800 more brown dwarfs to find in the data that’s online so far.   And clearly our follow-up campaign is just beginning.

But that’s not all.  As we’ve mentioned, WISE has continued to take new data since the project launched, and already 2 more years of images have been recorded, beyond what’s online at!  We’re working on adding those to the flipbooks, to help you disentangle dipoles from stars and movers from cosmic rays.  They should make our search for new planets in the solar system much easier too, allowing us to process the data in a way that avoids the mess of different hopping and jumping patterns.  In the meantime, we’re working on more telescope proposals to follow-up the objects you discovered already.  So keep searching, and stay tuned for a reboot of the whole site in the next few months!  And thank you for a thrilling, inspiring first year.

Happy Valentine’s Day!

With love from Marc Kuchner and the Backyard Worlds: Planet 9 Science Team

T3 16.8 pc
T9 17.1 pc
T3.5 17.6 pc
T8 19.0 pc
T7 21.6 pc
T6.5 21.7 pc
T8 22.5 pc
T5 25.0 pc
T4 29.1 pc
T6 30.2 pc
T5.5 33.7 pc
L9 34.0 pc
L9.5 37.0 pc
T0 40.6 pc
T5 45.7 pc
L2 48.4 pc
L5 64.1 pc

This table lists our brown dwarf discoveries so far.

Snow White and the Seven New Confirmed Brown Dwarfs

It is now winter here in the northern hemisphere, and we’re expecting snow on Friday in Washington, DC.  But fear of snow doesn’t stop us from going observing…and observing we have been!   Jonathan Gagne returned from his last trip to the telescope with spectra of nine of our brown dwarf candidates—and seven of them are now bonafide brown dwarfs.  That brings the total number of brown dwarfs discovered by the project to eight, when you add in our first confirmed brown dwarf from earlier this year.  Thanks to Ellie and Eileen for helping with the observations, which they performed using the Folded-port InfraRed Echellette spectrometer prism on the Magellan telescope!  And a big congratulations to Sam Goodman, Les Hamlet, Guillaume Colin and Dan Caselden for submitting these candidates that are now confirmed!

The spectral types of the new brown dwarfs are: T0,T2.8, T5, T6, T6.5, and two T8s.  (WISEA 1101+5400, which we discovered earlier, is a T5.5).  Curious how we tell the spectral type from the spectrum?  We make plots like this one, below.  The black curve is one of the new spectra from Magellan, and the colored lines are other brown dwarfs with known spectral types, ranging from  T4 to T8.  Which one do you think matches best?

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Yes, it’s a T8, and it’s currently the coolest brown dwarf we have found with Backyard Worlds: Planet 9, with a temperature of around 750 Kelvin (about 890 degrees Farenheit). The other two objects turned out to be cool subdwarfs, a kind of star that is poor in iron and other metals, suggesting it formed before the most recent generations of stars enriched the galaxy with these metals.  Those are poorly understood and interesting in their own right.

This new batch of confirmed brown dwarfs contained a few surprises for use. Three of them are strangely bright in the K band; we’re not sure how to interpret that yet.  Also, one of the brown dwarfs initially seemed like it might be a member of the AB Doradus moving group, based on its proper motion.  Its spectrum looks very similar to that of GU Psc b, a planetary-mass T dwarf in that AB moving group.  But Jonathan took a higher resolution spectrum of it, and the new spectrum showed that our brown dwarf wasn’t in the moving group after all.  Close call!

This new batch is still just the beginning for our follow-up program. First, we have  half a night on the TripleSpec instrument on the ARC 3.5 meter at the Apache Point Observatory on January 6, thanks to a proposal led by Katelyn Allers.  Then, we have two nights using the ARCoIRIS spectrograph on the Victor Blanco 4 meter telescope coming up on March 1+2 thanks to a proposal by Jackie Faherty. By the way, our sister citizen science project, Disk Detective, also won observing time on ARCoIRIS, for April 1+2 to follow up debris disk candidates, so we might do some trading between the two projects. And we have two more proposals for observing time still pending—and a list of now 337 brown dwarf candidates to follow up this winter and beyond.

So stay tuned—and have a super holiday, wherever your backyard may be!  (And yes indeed, “brown dwarfs” is not spelled like “dwarves”.)




Preguntas más frecuentes en Español/ Our F.A.Q in Spanish

Traducido por Daniella Bardalez Gagliuffi and Maritza Gagliuffi. / Translated by Daniella Bardalez Gagliuffi and Maritza Gagliuffi.

Aquí está la versión en inglés. / Here is the English version.

¿Cómo Usar el Sitio?

¿Qué son esos números a los lados del flipbook? Los números en los bordes de cada imagen son coordenadas celestes. Los números a lo largo del lado inferior (el eje x) son la Ascensión Recta y los números a lo largo del lado izquierdo (el eje y) son la declinación. Estas coordenadas se abrevian “R.A.” y “dec” por sus nombres en inglés. Saber la ascensión recta y la declinación de un objeto, le permite ubicar su posición en el cielo. Estas coordenadas son muy similares a la longitud y latitud que definen la posición de un objeto en la superficie de la Tierra. Sin embargo, note que a pesar que la declinación crece hacia el lado superior de la imagen en esta página web, la ascensión recta crece hacia la IZQUIERDA.

 Cuando usted discuta imágenes en TALK, por favor trate de utilizar el R.A. y dec para decirle a otros usuarios dónde se encuentran sus objetos favoritos dentro de la imagen. Así hablamos los astrónomos y también es la forma de buscar sus objetos favoritos en otros catálogos, como SIMBAD, VizieR y FinderChart (ver abajo). Por ejemplo, usted podría decir, “Revisen el #mover celeste en la esquina inferior derecha, a R.A. 160.04, dec +29.03. ¡No está en SIMBAD! #notinsimbad

La mayoría del tiempo, recitamos R.A. y dec en grados: R.A. varía de 0 a 360 grados, y dec varía de -90 a +90 grados. A veces usted verá el R.A. y dec de una fuente de luz escrita como seis números: R.A. en horas, minutos y segundos, y dec en grados, minutos y segundos. Aquí tenemos una herramienta práctica para convertir de la notación de horas, minutos y segundos a la notación de grados decimales.

¡En este flipbook, hay “dipolos” en todos lados! ¿Qué significa eso? Si usted ve algo que parece como varios “dipolos” en una imagen, quiere decir que ha habido un problema ligero al direccionar el telescopio. Las estrellas no se movieron; el telescopio sí. Me temo que esos son sólo artefactos. Todos los artefactos estelares tienden a moverse — esté atento a aquellos que se mueven diferente al resto. Dipolos verdaderos (objetos que se mueven lentamente) se ven como dipolos en las cuatro imágenes. Se ven como galletas medialuna, especialmente en la primera y última imagen (excepto que el glaceado blanco puede ser azul o rojo).

¿Es esto un “mover”? Parece un mover pero sólo aparece en dos de las imágenes. Idealmente, un mover real debe aparecer en todas las imágenes. Si un objeto sólo aparece en tres, puede ser un problema con ruido aleatorio, por lo tanto, asuma que es un verdadero mover (y deje que el equipo de científicos decida). Si sólo aparece en dos imágenes, es más probable que sea un artefacto fantasma, no un mover.

¿Qué hago si creo que he descubierto algo? Primero, asegúrese de marcarlo en cada imagen con la herramienta de marcado. Luego, haga un comentario en la página TALK usando el hashtag #mover o #dipole con una descripción sobre dónde ubicar el objeto. Esto le informa a otras personas donde buscarlo dentro de la imagen (ej. “#dipole en rosa claro, esquina superior derecha, R.A. 210.98, dec -22.53”). Luego, revise si se ha publicado previamente en la literatura astronómica usando las herramientas descritas abajo. Si usted encuentra un mover o dipole que no está listado en SIMBAD, ¡por favor llene este formulario! Si no llena el formulario, encontraremos su descubrimiento de todas maneras por las marcas hechas con la herramienta de marcado, pero nos tomará más tiempo ubicarlo e investigarlo.

¡Hice 100 clasificaciones! ¿Por qué no he encontrado nada todavía? ¡Gracias por hacer todas esas clasificaciones! En promedio, debería tomar 60 clasificaciones hasta identificar un objeto con movimiento propio alto conocido. Por supuesto, esos son los objetos que ya conocemos, descubrir algo nuevo tomará dedicación de verdad. Si usted ha hecho 100 clasificaciones y no ha encontrado ningún dipolo o mover, puede ser que esté yendo muy rápido. Tómese su tiempo, mire fijamente cada uno de los artefactos para ver si se mueve de forma diferente en comparación con los demás y asegúrese que el brillo de su monitor esté al máximo. Puede ayudarle dividir mentalmente las imágenes en cuatro cuadrantes y mirar fijamente a un cuadrante a la vez mientras corre la animación; recuerde que, si no encuentra nada, sus clasificaciones aún son útiles: nos informan sobre qué tan comunes o raras son las enanas marrones y cómo restringir búsquedas futuras para el Planeta 9.

¿Cómo uso SIMBAD? SIMBAD (el Set de Identificaciones, Medidas y Bibliografía para Datos Astronómicos, por sus siglas en inglés) es una base de datos de objetos astronómicos muy útil usada por astrónomos profesionales y una herramienta crucial para nosotros en Backyard Worlds: Planet 9. Este blog post explica en detalle cómo usarla para revisar si algún objeto que usted ha encontrado ha sido reportado previamente o si es un descubrimiento nuevo. Aquí le ofrecemos una explicación abreviada.

Una vez que haya usado los números en los lados de la imagen para estimar el R.A. y dec de su objeto favorito, puede consultar SIMBAD en esa ubicación para ver si resulta en objetos astronómicos conocidos. Por ejemplo, digamos que usted vio un objeto interesante en R.A. 277.68 grados y dec 27.545 grados. Vaya a SIMBAD’s coordinate query page, escriba “277.68 27.545” y presione Enter. Note que estas coordenadas son ecuatoriales (FK4 o ICRS) no galácticas ni eclípticas. Le recomendamos fijar el radio de búsqueda en SIMBAD (o VizieR) a 1 minuto de arco. Además, si usted presiona la tecla “i” en un círculo en el título de una página TALK, verá un link hacia SIMBAD que hará una búsqueda de objetos astronómicos en toda la imagen (la búsqueda se da en un radio de 498 segundos de arco a partir del centro del sub-azulejo que está mirando).

Si SIMBAD sólo encuentra una fuente de luz en la imagen que usted está mirando, lo llevará directamente a la página de información sobre dicha fuente. De lo contrario, SIMBAD le mostrará una lista de objetos astronómicos ordenados por su distancia al centro de la sub-azulejo. ¡Haga click en los links para aprender más sobre los objetos que encuentra SIMBAD!

SIMBAD utiliza una larga lista de abreviaturas en sus tablas. Por ejemplo, PM* = estrella de alto movimiento propio, BD* = enana marrón, BD? = candidato de enana marrón, WD* = enana blanca. Puede aprender más sobre SIMBAD en esta guía del usuario.

Una de las características más útiles de SIMBAD es que cada objeto en el catálogo tiene una lista de artículos científicos que mencionan dicho objeto. Si baja a 3/4 de la página, encontrará las “References”. Puede hacer click en “sort references” para ver los títulos de artículos científicos que hayan mencionado o discutido su objeto favorito, si es que hay alguno. Asegúrese de navegar a través de éstos; su objeto favorito puede que sea el foco de un tremendo debate internacional o que haya jugado un rol como calibrador o referencia astrométrica.

¿Cómo uso el Finder Chart? Una tercera revisión que podría hacer sería revisar el NASA IRSA Finder Chart para un campo. Usted encontrará un link en la Finder Chart que mostrará más imágenes de las que mostramos en la herramienta de parpadeo. A diferencia de las imágenes en nuestra página web, las imágenes en el Finder Chart no han sido procesadas para resaltar fuentes de luz que evolucionan con el tiempo. Por esto, usted puede encontrar que un campo que pensó que estaba casi vacío en realidad está bastante lleno.

Finder Chart le mostrará imágenes en varias bandas diferentes: óptica, infrarroja e infrarroja media. Cada una ha sido tomada en un momento diferente. Si su objeto favorito es extremadamente frío (como una enana Y o un planeta), puede ser que no lo vea en ninguna otra imagen aparte de las de WISE. Si el objeto es caliente (como una estrella), puede ser que lo vea en varias décadas, desde imágenes ópticas a infrarrojo medio. Cuando abre Finder Chart, verifique que está viendo el mismo campo que está examinando en nuestra página web fijándose que las mismas estrellas estén en el mismo lugar. Luego, cuidadosamente vea si puede identificar al objeto en otros catálogos (DSS, SDSS, 2MASS, WISE). Haga una anotación en TALK acerca de los catálogos en los que puede ver el objeto. Además, si su objeto es un mover, y si lo puede ver en imágenes de varios catálogos (como 2MASS y WISE), fíjese si puede ver al objeto moverse de una imagen de un catálogo a la siguiente. Luego de este paso, haga una anotación de las fechas de cada imagen y cuantos píxeles (o mejor aún, segundos de arco) se ha movido. La distancia que se ha movido, dividida por la diferencia en tiempo (en segundos de arco por año) nos dice la velocidad tangencial del objeto, un número crucial.

¿Qué son los azulejos y sub-azulejos? El catálogo unWISE divide el cielo en 18,240 “azulejos”. Nosotros hemos dividido cada uno de ellos en 64 “sub-azulejos”, que se convirtieron en las imágenes que usted ve aquí. Sí, son muchos sub-azulejos. El número de sub-azulejo es el número “ID” que aparece cuando le hace click a la “i” en un círculo bajo cada imagen.

¿Cómo uso VizieR? Si usted no puede encontrar lo que busca en SIMBAD, puede usar VizieR para consultar una lista más larga de catálogos astronómicos — ¡casi todos los catálogos que se han publicado! Puede encontrar una introducción a VizieR mucho más detallada en este blog post, aquí le presentamos unas recomendaciones básicas.

Primero, escriba el R.A. y dec de su objeto favorito donde dice “Search by Position” (búsqueda por posición), seleccione una “Target dimension” (“dimensión de objetivo”) de 1 minuto de arco y haga click donde dice “Go”. Alternativamente, cuando haga click en la “i” en un círculo del título de una página TALK, usted encontrará un link a una búsqueda de VizieR de un radio de 498 segundos de arco desde el centro de la imagen.

A diferencia de SIMBAD, VizieR le devuelve MUCHÍSIMAS listas de fuentes, una por cada uno de los catálogos que busca. Cada lista se organiza en orden de distancia de las coordenadas que usted ingresó (ya sean las coordenadas que estimó o el centro del sub-azulejo). Cada catálogo que busca tiene un propósito y condiciones especiales, así que usted deberá leer un poco para utilizar esta poderosa herramienta al máximo. Pruebe en combinar los resultados de una búsqueda para referencias a “proper motion” (movimiento propio), ya que es muy posible que haya identificado una fuente de luz que se ha movido (mover). Ej. Usted puede buscar las letras “pm” en la página web y restringir la búsqueda a objetos con movimiento propio mayor que 100 mas/yr, frecuentemente verá “pmRA” para movimiento propio en ascensión recta y “pmDE” para movimiento propio en declinación. Si encuentra algo que no está en VizieR, por favor anótelo en TALK con el hashtag #notinvizier.

Nota: si usted encuentra su objeto en VizieR pero no en SIMBAD, por favor envíelo al formulario Think You’ve Got One.

Nota: no confíe en los movimientos propios listados en el catálogo AllWISE en VizieR. Son sistemáticamente muy altos. Estamos buscando una razón para ello.

¿Por qué algunas imágenes en este flipbook son negras o parcialmente negras? Hubieron algunos problemas en la misión WISE que imposibilitaron la toma de datos temporalmente y el resultado fue pedazos de cielo donde no hay datos durante algunas épocas, por ejemplo, durante Abril 3, 2004 y Abril 9, 2004, la computadora de la astronave dejó de funcionar correctamente, y la misión tuvo que ponerse en “modo seguro” mientras el comando en Tierra la reiniciaba.

¿Cuáles objetos con movimiento propio se han descubierto previamente? Esta hoja de cálculo lista 3036 objetos conocidos con movimiento propio mayor a 600 milésimas de segundo de arco. Probablemente se encuentre con algunos de estos objetos mientras busca nuevos. Sin embargo, esta lista no cubre todos los posibles dipolos o movers conocidos; usted será capaz de ver dipolos con movimiento propio menor a 200 milésimas de segundos de arco por año, en todo caso, asegúrese de revisar SIMBAD directamente si cree que ha descubierto algo nuevo antes de reportarlo usando el formulario.

¿Qué es esa raya gigante dibujada a lo largo de la imagen? Probablemente es una espiga de difracción asociada con la imagen de una estrella brillante, justo fuera del borde del sub-azulejo al que está mirando. Las espigas de difracción son causadas por luz que se difracta de la estructura de soporte del espejo secundario del telescopio. Las espigas de difracción son la razón por la cual la gente dibuja estrellas con puntas saliendo de ellas. En realidad, las estrellas son más o menos redondas; las puntas o espigas son creadas por telescopios y a veces por nuestros ojos.

¿Qué tan grandes son las imágenes que estoy mirando? Cada imagen tiene 256×256 píxeles y cada píxel mide 2.75 segundos de arco de largo, entonces, las imágenes tienen 704×704 segundos de arco, que equivalen a 11.73×11.73 minutos de arco o 0.195×0.195 grados.

¿Qué hago si veo un mover que se sale del borde de la imagen? Primero, lea el blog post sobre movers rápidos. Luego, si usted decide que este objeto todavía es interesante (ej. Si no es un rayo cósmico u otro tipo de ruido), hay unas cuantas cosas que puede hacer. Primero, márquelo en TALK con los hashtags #mover y #outofframe para que otros puedan hacerle seguimiento, luego, si hace click en el ícono de información en el título de una página de TALK (el i en un círculo en la parte inferior derecha del flipbook), verá “id numbers of nearest subtiles”. Esos números le permitirán buscar los sub-azulejos adyacentes que gustaría revisar.

Para buscarlos, hay dos archivos grandes que va a necesitar. Vaya a y descargue byp9.subjectnumbers0-583679.csv y byp9.subjectnumbers583680-1167359.csv. La primera columna de cada archivo tiene una lista de los números de sub-azulejos, esos son los números de “Subject ID” de la metadata. La segunda columna tiene una lista de los números de “subject”, esos son números de subject de las páginas web de TALK. Tuvimos que dividir esta tabla de búsqueda en dos archivos, uno para sub-azulejos de números 0-583679, y la otra para números de sub-azulejos 583680-1167359, de otra forma los archivos serían demasiado grandes para descargar. Usted puede buscar cada uno de estos 10 “id numbers of nearest subtiles” en el archivo .csv correspondiente y éste le dirá el número de subject de las páginas web TALK. Coloque uno de estos números al final de la URL de TALK para ir a la página TALK de ser flipbook y así buscar su mover. ¡Disculpe que esto es tan complicado! Estamos tratando de simplificar este proceso.

¿Por qué el R.A y dec de esta imagen están fallados? Los datos de unWISe se guardan usando una proyección gnomónica, que funciona muy bien a través de la mayoría del cielo. Cerca de los polos celestes sur y norte, ¡líneas de R.A. y dec constante ya no corresponden a las líneas rectas de nuestras imágenes! Entonces, a pesar de que las etiquetas de los ejes son técnicamente correctas cerca a los polos, ya no son tan útiles; esto sólo es un problema dentro de un radio de 1 grado alrededor del polo (i.e. para menos de 0.2% de las imágenes). Si usted es suficientemente suertudo para encontrar un objeto interesante en una de estas regiones cerca a un polo, deberá utilizar el Finder Chart para estimar precisamente el R.A. y dec del objeto. Haga click en la i dentro del círculo en una página talk y haga click en el link a la Finder Chart. Luego, mueva el cursor sobre la ubicación correspondiente a su objeto. Las coordenadas aparecerán en la parte superior de su pantalla de Finder Chart. Probablemente encuentre útil hacer click en el botón que dice “Lock By Click” de tal forma que al hacer click en el objeto de una imagen, las coordenadas de ese objeto se muestran incluso cuando usted continúe moviendo el cursor.

¿Cuántos flipbooks hay para clasificar? Tenemos más de un millón de subjects (objetos no clasificados) para clasificar, la mayoría de estos no están online todavía, así que no confíe en el número de “completeness” en la página de destino; ese número solo se refiere al lote de subjects que ya está en línea.

¿Cuándo empezaremos a escuchar resultados sobre el proyecto? Después de hacerle click a un dipolo o mover, o mencionarlo en TALK o enviarlo a través del formulario “Think You’ve Got One”, el siguiente paso para nosotros es investigar ese objeto y averiguar lo que ya se sabe de él. Luego tenemos que aplicar a tiempo de telescopio para hacerle seguimiento a los objetos más interesantes para tomarles un espectro. Los espectros de luz nos ayuda a averiguar sus tipos espectrales y sus temperaturas, e identificar si lo que estamos viendo es realmente una enana marrón o un planeta. Todo ese proceso generalmente toma meses. Para tener las últimas actualizaciones, ¡síganos en Facebook o en Twitter @backyardworlds!

Preguntas Generales de Astronomía

¿Cuál se supone que es la apariencia de Planet 9? La Field Guide contiene simulaciones de cómo se podría ver Planet 9, y aquí hay un blog post crucial con detalles sobre los patrones característicos del planeta que siguen un movimiento JUMP JUMPBACK, y JUMP hop JUMP hop. Su color depende de cuánto metano contiene su atmósfera. De acuerdo a los modelos de Fortney et al. 2016, Isi el planeta tiene una composición similar a la del Sol, con gas metano en su atmósfera, será más brillante en la banda WISE 2, así que se verá rojo en los flipbooks. Si el metano se ha congelado en su atmósfera, que parece probable, el planeta se verá más brillante en la banda WISE 1 y se verá azul en los flipbooks. También es posible que el planeta sea muy pequeño y oscuro como para verse en nuestros datos. En todo caso, debería ser un mover y debería moverse rápido, probablemente la mitad o todo el camino a través del flipbook, mientras usted observa. Note que su movimiento de saltos en el flipbook será más o menos horizontal.

¿Qué son variables Mira? Muchos de los objetos más brillantes que verá en Backyard Worlds: Planet 9 son gigantes rojas, que a veces pulsan. Para hacer las imágenes que usted ve en esta website, restamos una época de la otra, lo que causa que las estrellas variables destaquen. Si usted ve un artefacto estallar enorme como el presentado arriba, es probable que sea una gigante roja pulsante. Las variables Mira son un tipo de gigante roja pulsante. Estas estrellas gigantes y frías se convierten cien veces más brillantes y luego débiles otra vez durante un período de un año aproximadamente.

¿Cómo se ven las enanas marrones? Se conoce que las enanas marrones son más brillantes en las bandas WISE 2 (4.6 micrones) que en la banda WISE 1. Entonces se ven rojas o blancas en nuestra escala de color. Pueden ser movers o dipolos.

¿Quién más está buscando al Planet 9? Varios otros grupos están buscando a Planet 9. La Dark Energy Survey utiliza un telescopio en el Observatorio Interamericano del Cerro Tololo. La survey Pan-STARRS utiliza un telescopio dedicado en Mt. Haleakala en Hawaii. El telescopio Subaru en Hawaii también está haciendo una búsqueda más profunda pero altamente colimada. La survey SkyMapper utiliza un telescopio en el Observatorio de Siding Spring en Australia; esta survey es la base para otro proyecto de Zooniverse llamado simplemente “Planet 9”.

Todas estas otras surveys están buscando en longitudes de onda ópticas utilizando telescopios basados en Tierra, mientras que nosotros en Backyard Worlds: Planet 9 estamos buscando en longitudes de onda infrarrojas utilizando un telescopio en el espacio. Esto nos permite buscar en todo el cielo, en vez de estar limitados a un pedazo de cielo. Nadie sabe todavía si Planet 9 será más brillante en las ondas infrarrojas en las que estamos trabajando o en ondas ópticas donde trabajan las otras surveys, entonces tiene sentido buscar en ambas partes del espectro. Lea el blog post de Aaron Meisner para aprender más.

¿Podrían haber planetas más allá del Planet 9? Es posible que hayan más planetas aún no descubiertos en órbita alrededor del Sol, además de Planet 9. Volk and Molhotra (2017) sugirieron recientemente que un décimo planeta podría ser responsable por causar una deformación del plano del cinturón de Kuiper. Este pequeño planeta probablemente sea muy débil para detectarlo aquí en Backyard Worlds: Planet 9. Del mismo modo, otros planetas podrían estar al acecho más allá de las presuntas órbitas del noveno o décimo planeta. Sin embargo, no hay evidencia en particular que favorezca a un onceavo planeta, como sí la hay para un noveno planeta.

¿Por qué nos importan las enanas marrones? Las enanas marrones son el vínculo entre la formación de estrellas y la de planetas. Tienen características físicas comunes entre estrellas y planetas. Contando el número de objetos que hay y determinando sus masas, podemos aprender sobre cómo se forman los planetas, estrellas y galaxias. Las enanas marrones frías son particularmente útiles porque las usamos como análogos a exoplanetas. Son del mismo tamaño que Júpiter y a veces la misma temperatura que Júpiter o incluso, la Tierra, pero son mucho más fáciles de estudiar que los exoplanetas porque éstas no orbitan estrellas brillantes que las opacarían con su brillo. Como consecuencia, podemos obtener información muy detallada sobre sus atmósferas, lo cual nos informa acerca de su composición, rotación, nubes, tormentas e incluso propiedades magnéticas. Algunas enanas marrones incluso tienen planetas que las orbitan. Trabajando con usted en este proyecto de ciencia ciudadana, esperamos descubrir enanas marrones exóticas con características de nubes que nos ayuden a entender la diversidad de atmósferas encontradas en exoplanetas. Para aprender más, lea el blog post de Jackie Faherty. 

¿Cuántas enanas marrones esperamos encontrar? Tenemos una idea razonable sobre cuántas estrellas y enanas marrones hay cerca al Sol con tipos espectrales L2 y más tempranos (más calientes), pero la mayoría de éstas probablemente ya se han encontrado. Los tipos tardíos (más fríos) se mantienen misteriosos. ¡Uno de nuestros goles principales en Backyard Worlds: Planet 9 es resolver esta pregunta sobre qué tan comunes son las enanas marrones más frías!

En 2012, Kirkpatrick et al. estimó que hay 5 enanas marrones con tipos T6-T8.5 y por lo menos 6 de tipos T9 y más tardíos (más frío) a menos de una distancia de 7 parsecs a partir del Sol. Luego Luhman (2014) descubrió un nuevo objeto llamado WISE J085510.83-071442.5 que rompió el récord de la enana marrón más fría, y eso forzó a la gente a rehacer sus estimaciones. Desde ese entonces, Zapatero Osorio et al. 2016 estima que debe haber entre 15 y 60 enanas marrones de tipo Y2 dentro del volumen de 7 parsecs alrededor del Sol. Mientras tanto, Yates et al. 2016 predijo que dentro de 10 parsecs alrededor del Sol, hay 3 enanas tipo Y con tipos entre Y0 e Y0.5, y solo uno con un tipo más tardío (más frío, como Y1 o Y2). Cómo puede ver, el amplio rango de estimaciones surge porque se hacen extrapolaciones de una lista conteniendo solamente unos cuantos objetos.

¿Cuántas enanas marrones se conocen hoy en día? Miles. actualmente enumera 1281 enanas marrones de tipo L y T (hasta 2012). Sin embargo, sólo 24 enanas marrones son de tipo Y (a temperatura ambiente) y sólo 3 se encuentran a 10 años luz o menos del Sol. Esperamos encontrar más de estos objetos raros y cercanos.

¿Qué son enanas de tipos M, L, T e Y? Al igual que las estrellas, las enanas marrones se clasifican por las líneas de absorción en sus espectros, que son indicadores de su temperatura superficial. Las enanas M tienen una temperatura de 3500-2100 K, las enanas L de 2100-1300 K, las T de 1300-600K y se cree que las enanas Y son más frías que 600K. Como casi todas las enanas marrones tienen el mismo tamaño físico, a menor temperatura, menor brillo emite el objeto. Los “tipos” de enanas marrones son una continuación de la secuencia de tipos estelares; la lista completa es O, B, A, F, G, K, M, L, T, Y. Cada tipo tiene subtipos, indicados por números, que describen variaciones más sutiles en temperatura, por ejemplo, una enana T6 es más fría que una enana T3. Tanto las estrellas como enanas marrones pueden ser enanas M; las enanas marrones no son generalmente más calientes que una M6. Acá hay una reseña científica de Adam Burgasser con más información.

¿Cuál es la enana marrón más cercana? Un par de enanas marrones llamadas Luhman 16 o WISE J1049-5319, que se ubica a 6.52 años luz (1.99 parsecs) del Sol; son las enanas marrones conocidas más cercanas. Probablemente usted descubrirá una que está aún más cerca. Este diagrama (crédito: NASA/Penn State University) muestra las ubicaciones de las enanas marrones y estrellas más cercanas al Sol.

¿Cuál es la estrella más cercana al Sol? Proxima Centauri es la estrella más cercana al Sol. Parece ser el miembro más débil de un sistema de tres estrellas llamado Alpha Centauri, así que también se conoce como Alpha Centauri C. ¿Le parece extraño que la estrella más cercana esté más cerca que la enana marrón más cercana? A nosotros sí…

¿Podemos ver planetas en el Cinturón de Kuiper u otros objetos del Cinturón de Kuiper en estas imágenes? No, son muy débiles en estas longitudes de onda.

¿Qué significa MJD? MJD son las siglas en inglés para Modified Julian Date (Fecha Juliana Modificada), el número de días desde la medianoche del 17 de Noviembre de 1858. Cada imagen astronómica en esta página web tiene una estampilla de tiempo con una Fecha Juliana Modificada indicando cuándo se tomó.