Preguntas más frecuentes en Español/ Our F.A.Q in Spanish

Traducido por Daniella Bardalez Gagliuffi and Maritza Gagliuffi. / Translated by Daniella Bardalez Gagliuffi and Maritza Gagliuffi.

Aquí está la versión en inglés. / Here is the English version.

¿Cómo Usar el Sitio?

¿Qué son esos números a los lados del flipbook? Los números en los bordes de cada imagen son coordenadas celestes. Los números a lo largo del lado inferior (el eje x) son la Ascensión Recta y los números a lo largo del lado izquierdo (el eje y) son la declinación. Estas coordenadas se abrevian “R.A.” y “dec” por sus nombres en inglés. Saber la ascensión recta y la declinación de un objeto, le permite ubicar su posición en el cielo. Estas coordenadas son muy similares a la longitud y latitud que definen la posición de un objeto en la superficie de la Tierra. Sin embargo, note que a pesar que la declinación crece hacia el lado superior de la imagen en esta página web, la ascensión recta crece hacia la IZQUIERDA.

 Cuando usted discuta imágenes en TALK, por favor trate de utilizar el R.A. y dec para decirle a otros usuarios dónde se encuentran sus objetos favoritos dentro de la imagen. Así hablamos los astrónomos y también es la forma de buscar sus objetos favoritos en otros catálogos, como SIMBAD, VizieR y FinderChart (ver abajo). Por ejemplo, usted podría decir, “Revisen el #mover celeste en la esquina inferior derecha, a R.A. 160.04, dec +29.03. ¡No está en SIMBAD! #notinsimbad

La mayoría del tiempo, recitamos R.A. y dec en grados: R.A. varía de 0 a 360 grados, y dec varía de -90 a +90 grados. A veces usted verá el R.A. y dec de una fuente de luz escrita como seis números: R.A. en horas, minutos y segundos, y dec en grados, minutos y segundos. Aquí tenemos una herramienta práctica para convertir de la notación de horas, minutos y segundos a la notación de grados decimales.

¡En este flipbook, hay “dipolos” en todos lados! ¿Qué significa eso? Si usted ve algo que parece como varios “dipolos” en una imagen, quiere decir que ha habido un problema ligero al direccionar el telescopio. Las estrellas no se movieron; el telescopio sí. Me temo que esos son sólo artefactos. Todos los artefactos estelares tienden a moverse — esté atento a aquellos que se mueven diferente al resto. Dipolos verdaderos (objetos que se mueven lentamente) se ven como dipolos en las cuatro imágenes. Se ven como galletas medialuna, especialmente en la primera y última imagen (excepto que el glaceado blanco puede ser azul o rojo).

¿Es esto un “mover”? Parece un mover pero sólo aparece en dos de las imágenes. Idealmente, un mover real debe aparecer en todas las imágenes. Si un objeto sólo aparece en tres, puede ser un problema con ruido aleatorio, por lo tanto, asuma que es un verdadero mover (y deje que el equipo de científicos decida). Si sólo aparece en dos imágenes, es más probable que sea un artefacto fantasma, no un mover.

¿Qué hago si creo que he descubierto algo? Primero, asegúrese de marcarlo en cada imagen con la herramienta de marcado. Luego, haga un comentario en la página TALK usando el hashtag #mover o #dipole con una descripción sobre dónde ubicar el objeto. Esto le informa a otras personas donde buscarlo dentro de la imagen (ej. “#dipole en rosa claro, esquina superior derecha, R.A. 210.98, dec -22.53”). Luego, revise si se ha publicado previamente en la literatura astronómica usando las herramientas descritas abajo. Si usted encuentra un mover o dipole que no está listado en SIMBAD, ¡por favor llene este formulario! Si no llena el formulario, encontraremos su descubrimiento de todas maneras por las marcas hechas con la herramienta de marcado, pero nos tomará más tiempo ubicarlo e investigarlo.

¡Hice 100 clasificaciones! ¿Por qué no he encontrado nada todavía? ¡Gracias por hacer todas esas clasificaciones! En promedio, debería tomar 60 clasificaciones hasta identificar un objeto con movimiento propio alto conocido. Por supuesto, esos son los objetos que ya conocemos, descubrir algo nuevo tomará dedicación de verdad. Si usted ha hecho 100 clasificaciones y no ha encontrado ningún dipolo o mover, puede ser que esté yendo muy rápido. Tómese su tiempo, mire fijamente cada uno de los artefactos para ver si se mueve de forma diferente en comparación con los demás y asegúrese que el brillo de su monitor esté al máximo. Puede ayudarle dividir mentalmente las imágenes en cuatro cuadrantes y mirar fijamente a un cuadrante a la vez mientras corre la animación; recuerde que, si no encuentra nada, sus clasificaciones aún son útiles: nos informan sobre qué tan comunes o raras son las enanas marrones y cómo restringir búsquedas futuras para el Planeta 9.

¿Cómo uso SIMBAD? SIMBAD (el Set de Identificaciones, Medidas y Bibliografía para Datos Astronómicos, por sus siglas en inglés) es una base de datos de objetos astronómicos muy útil usada por astrónomos profesionales y una herramienta crucial para nosotros en Backyard Worlds: Planet 9. Este blog post explica en detalle cómo usarla para revisar si algún objeto que usted ha encontrado ha sido reportado previamente o si es un descubrimiento nuevo. Aquí le ofrecemos una explicación abreviada.

Una vez que haya usado los números en los lados de la imagen para estimar el R.A. y dec de su objeto favorito, puede consultar SIMBAD en esa ubicación para ver si resulta en objetos astronómicos conocidos. Por ejemplo, digamos que usted vio un objeto interesante en R.A. 277.68 grados y dec 27.545 grados. Vaya a SIMBAD’s coordinate query page, escriba “277.68 27.545” y presione Enter. Note que estas coordenadas son ecuatoriales (FK4 o ICRS) no galácticas ni eclípticas. Le recomendamos fijar el radio de búsqueda en SIMBAD (o VizieR) a 1 minuto de arco. Además, si usted presiona la tecla “i” en un círculo en el título de una página TALK, verá un link hacia SIMBAD que hará una búsqueda de objetos astronómicos en toda la imagen (la búsqueda se da en un radio de 498 segundos de arco a partir del centro del sub-azulejo que está mirando).

Si SIMBAD sólo encuentra una fuente de luz en la imagen que usted está mirando, lo llevará directamente a la página de información sobre dicha fuente. De lo contrario, SIMBAD le mostrará una lista de objetos astronómicos ordenados por su distancia al centro de la sub-azulejo. ¡Haga click en los links para aprender más sobre los objetos que encuentra SIMBAD!

SIMBAD utiliza una larga lista de abreviaturas en sus tablas. Por ejemplo, PM* = estrella de alto movimiento propio, BD* = enana marrón, BD? = candidato de enana marrón, WD* = enana blanca. Puede aprender más sobre SIMBAD en esta guía del usuario.

Una de las características más útiles de SIMBAD es que cada objeto en el catálogo tiene una lista de artículos científicos que mencionan dicho objeto. Si baja a 3/4 de la página, encontrará las “References”. Puede hacer click en “sort references” para ver los títulos de artículos científicos que hayan mencionado o discutido su objeto favorito, si es que hay alguno. Asegúrese de navegar a través de éstos; su objeto favorito puede que sea el foco de un tremendo debate internacional o que haya jugado un rol como calibrador o referencia astrométrica.

¿Cómo uso el Finder Chart? Una tercera revisión que podría hacer sería revisar el NASA IRSA Finder Chart para un campo. Usted encontrará un link en la Finder Chart que mostrará más imágenes de las que mostramos en la herramienta de parpadeo. A diferencia de las imágenes en nuestra página web, las imágenes en el Finder Chart no han sido procesadas para resaltar fuentes de luz que evolucionan con el tiempo. Por esto, usted puede encontrar que un campo que pensó que estaba casi vacío en realidad está bastante lleno.

Finder Chart le mostrará imágenes en varias bandas diferentes: óptica, infrarroja e infrarroja media. Cada una ha sido tomada en un momento diferente. Si su objeto favorito es extremadamente frío (como una enana Y o un planeta), puede ser que no lo vea en ninguna otra imagen aparte de las de WISE. Si el objeto es caliente (como una estrella), puede ser que lo vea en varias décadas, desde imágenes ópticas a infrarrojo medio. Cuando abre Finder Chart, verifique que está viendo el mismo campo que está examinando en nuestra página web fijándose que las mismas estrellas estén en el mismo lugar. Luego, cuidadosamente vea si puede identificar al objeto en otros catálogos (DSS, SDSS, 2MASS, WISE). Haga una anotación en TALK acerca de los catálogos en los que puede ver el objeto. Además, si su objeto es un mover, y si lo puede ver en imágenes de varios catálogos (como 2MASS y WISE), fíjese si puede ver al objeto moverse de una imagen de un catálogo a la siguiente. Luego de este paso, haga una anotación de las fechas de cada imagen y cuantos píxeles (o mejor aún, segundos de arco) se ha movido. La distancia que se ha movido, dividida por la diferencia en tiempo (en segundos de arco por año) nos dice la velocidad tangencial del objeto, un número crucial.

¿Qué son los azulejos y sub-azulejos? El catálogo unWISE divide el cielo en 18,240 “azulejos”. Nosotros hemos dividido cada uno de ellos en 64 “sub-azulejos”, que se convirtieron en las imágenes que usted ve aquí. Sí, son muchos sub-azulejos. El número de sub-azulejo es el número “ID” que aparece cuando le hace click a la “i” en un círculo bajo cada imagen.

¿Cómo uso VizieR? Si usted no puede encontrar lo que busca en SIMBAD, puede usar VizieR para consultar una lista más larga de catálogos astronómicos — ¡casi todos los catálogos que se han publicado! Puede encontrar una introducción a VizieR mucho más detallada en este blog post, aquí le presentamos unas recomendaciones básicas.

Primero, escriba el R.A. y dec de su objeto favorito donde dice “Search by Position” (búsqueda por posición), seleccione una “Target dimension” (“dimensión de objetivo”) de 1 minuto de arco y haga click donde dice “Go”. Alternativamente, cuando haga click en la “i” en un círculo del título de una página TALK, usted encontrará un link a una búsqueda de VizieR de un radio de 498 segundos de arco desde el centro de la imagen.

A diferencia de SIMBAD, VizieR le devuelve MUCHÍSIMAS listas de fuentes, una por cada uno de los catálogos que busca. Cada lista se organiza en orden de distancia de las coordenadas que usted ingresó (ya sean las coordenadas que estimó o el centro del sub-azulejo). Cada catálogo que busca tiene un propósito y condiciones especiales, así que usted deberá leer un poco para utilizar esta poderosa herramienta al máximo. Pruebe en combinar los resultados de una búsqueda para referencias a “proper motion” (movimiento propio), ya que es muy posible que haya identificado una fuente de luz que se ha movido (mover). Ej. Usted puede buscar las letras “pm” en la página web y restringir la búsqueda a objetos con movimiento propio mayor que 100 mas/yr, frecuentemente verá “pmRA” para movimiento propio en ascensión recta y “pmDE” para movimiento propio en declinación. Si encuentra algo que no está en VizieR, por favor anótelo en TALK con el hashtag #notinvizier.

Nota: si usted encuentra su objeto en VizieR pero no en SIMBAD, por favor envíelo al formulario Think You’ve Got One.

Nota: no confíe en los movimientos propios listados en el catálogo AllWISE en VizieR. Son sistemáticamente muy altos. Estamos buscando una razón para ello.

¿Por qué algunas imágenes en este flipbook son negras o parcialmente negras? Hubieron algunos problemas en la misión WISE que imposibilitaron la toma de datos temporalmente y el resultado fue pedazos de cielo donde no hay datos durante algunas épocas, por ejemplo, durante Abril 3, 2004 y Abril 9, 2004, la computadora de la astronave dejó de funcionar correctamente, y la misión tuvo que ponerse en “modo seguro” mientras el comando en Tierra la reiniciaba.

¿Cuáles objetos con movimiento propio se han descubierto previamente? Esta hoja de cálculo lista 3036 objetos conocidos con movimiento propio mayor a 600 milésimas de segundo de arco. Probablemente se encuentre con algunos de estos objetos mientras busca nuevos. Sin embargo, esta lista no cubre todos los posibles dipolos o movers conocidos; usted será capaz de ver dipolos con movimiento propio menor a 200 milésimas de segundos de arco por año, en todo caso, asegúrese de revisar SIMBAD directamente si cree que ha descubierto algo nuevo antes de reportarlo usando el formulario.

¿Qué es esa raya gigante dibujada a lo largo de la imagen? Probablemente es una espiga de difracción asociada con la imagen de una estrella brillante, justo fuera del borde del sub-azulejo al que está mirando. Las espigas de difracción son causadas por luz que se difracta de la estructura de soporte del espejo secundario del telescopio. Las espigas de difracción son la razón por la cual la gente dibuja estrellas con puntas saliendo de ellas. En realidad, las estrellas son más o menos redondas; las puntas o espigas son creadas por telescopios y a veces por nuestros ojos.

¿Qué tan grandes son las imágenes que estoy mirando? Cada imagen tiene 256×256 píxeles y cada píxel mide 2.75 segundos de arco de largo, entonces, las imágenes tienen 704×704 segundos de arco, que equivalen a 11.73×11.73 minutos de arco o 0.195×0.195 grados.

¿Qué hago si veo un mover que se sale del borde de la imagen? Primero, lea el blog post sobre movers rápidos. Luego, si usted decide que este objeto todavía es interesante (ej. Si no es un rayo cósmico u otro tipo de ruido), hay unas cuantas cosas que puede hacer. Primero, márquelo en TALK con los hashtags #mover y #outofframe para que otros puedan hacerle seguimiento, luego, si hace click en el ícono de información en el título de una página de TALK (el i en un círculo en la parte inferior derecha del flipbook), verá “id numbers of nearest subtiles”. Esos números le permitirán buscar los sub-azulejos adyacentes que gustaría revisar.

Para buscarlos, hay dos archivos grandes que va a necesitar. Vaya a https://github.com/marckuchner/byp9 y descargue byp9.subjectnumbers0-583679.csv y byp9.subjectnumbers583680-1167359.csv. La primera columna de cada archivo tiene una lista de los números de sub-azulejos, esos son los números de “Subject ID” de la metadata. La segunda columna tiene una lista de los números de “subject”, esos son números de subject de las páginas web de TALK. Tuvimos que dividir esta tabla de búsqueda en dos archivos, uno para sub-azulejos de números 0-583679, y la otra para números de sub-azulejos 583680-1167359, de otra forma los archivos serían demasiado grandes para descargar. Usted puede buscar cada uno de estos 10 “id numbers of nearest subtiles” en el archivo .csv correspondiente y éste le dirá el número de subject de las páginas web TALK. Coloque uno de estos números al final de la URL de TALK para ir a la página TALK de ser flipbook y así buscar su mover. ¡Disculpe que esto es tan complicado! Estamos tratando de simplificar este proceso.

¿Por qué el R.A y dec de esta imagen están fallados? Los datos de unWISe se guardan usando una proyección gnomónica, que funciona muy bien a través de la mayoría del cielo. Cerca de los polos celestes sur y norte, ¡líneas de R.A. y dec constante ya no corresponden a las líneas rectas de nuestras imágenes! Entonces, a pesar de que las etiquetas de los ejes son técnicamente correctas cerca a los polos, ya no son tan útiles; esto sólo es un problema dentro de un radio de 1 grado alrededor del polo (i.e. para menos de 0.2% de las imágenes). Si usted es suficientemente suertudo para encontrar un objeto interesante en una de estas regiones cerca a un polo, deberá utilizar el Finder Chart para estimar precisamente el R.A. y dec del objeto. Haga click en la i dentro del círculo en una página talk y haga click en el link a la Finder Chart. Luego, mueva el cursor sobre la ubicación correspondiente a su objeto. Las coordenadas aparecerán en la parte superior de su pantalla de Finder Chart. Probablemente encuentre útil hacer click en el botón que dice “Lock By Click” de tal forma que al hacer click en el objeto de una imagen, las coordenadas de ese objeto se muestran incluso cuando usted continúe moviendo el cursor.

¿Cuántos flipbooks hay para clasificar? Tenemos más de un millón de subjects (objetos no clasificados) para clasificar, la mayoría de estos no están online todavía, así que no confíe en el número de “completeness” en la página de destino; ese número solo se refiere al lote de subjects que ya está en línea.

¿Cuándo empezaremos a escuchar resultados sobre el proyecto? Después de hacerle click a un dipolo o mover, o mencionarlo en TALK o enviarlo a través del formulario “Think You’ve Got One”, el siguiente paso para nosotros es investigar ese objeto y averiguar lo que ya se sabe de él. Luego tenemos que aplicar a tiempo de telescopio para hacerle seguimiento a los objetos más interesantes para tomarles un espectro. Los espectros de luz nos ayuda a averiguar sus tipos espectrales y sus temperaturas, e identificar si lo que estamos viendo es realmente una enana marrón o un planeta. Todo ese proceso generalmente toma meses. Para tener las últimas actualizaciones, ¡síganos en Facebook o en Twitter @backyardworlds!

Preguntas Generales de Astronomía

¿Cuál se supone que es la apariencia de Planet 9? La Field Guide contiene simulaciones de cómo se podría ver Planet 9, y aquí hay un blog post crucial con detalles sobre los patrones característicos del planeta que siguen un movimiento JUMP JUMPBACK, y JUMP hop JUMP hop. Su color depende de cuánto metano contiene su atmósfera. De acuerdo a los modelos de Fortney et al. 2016, Isi el planeta tiene una composición similar a la del Sol, con gas metano en su atmósfera, será más brillante en la banda WISE 2, así que se verá rojo en los flipbooks. Si el metano se ha congelado en su atmósfera, que parece probable, el planeta se verá más brillante en la banda WISE 1 y se verá azul en los flipbooks. También es posible que el planeta sea muy pequeño y oscuro como para verse en nuestros datos. En todo caso, debería ser un mover y debería moverse rápido, probablemente la mitad o todo el camino a través del flipbook, mientras usted observa. Note que su movimiento de saltos en el flipbook será más o menos horizontal.

¿Qué son variables Mira? Muchos de los objetos más brillantes que verá en Backyard Worlds: Planet 9 son gigantes rojas, que a veces pulsan. Para hacer las imágenes que usted ve en esta website, restamos una época de la otra, lo que causa que las estrellas variables destaquen. Si usted ve un artefacto estallar enorme como el presentado arriba, es probable que sea una gigante roja pulsante. Las variables Mira son un tipo de gigante roja pulsante. Estas estrellas gigantes y frías se convierten cien veces más brillantes y luego débiles otra vez durante un período de un año aproximadamente.

¿Cómo se ven las enanas marrones? Se conoce que las enanas marrones son más brillantes en las bandas WISE 2 (4.6 micrones) que en la banda WISE 1. Entonces se ven rojas o blancas en nuestra escala de color. Pueden ser movers o dipolos.

¿Quién más está buscando al Planet 9? Varios otros grupos están buscando a Planet 9. La Dark Energy Survey utiliza un telescopio en el Observatorio Interamericano del Cerro Tololo. La survey Pan-STARRS utiliza un telescopio dedicado en Mt. Haleakala en Hawaii. El telescopio Subaru en Hawaii también está haciendo una búsqueda más profunda pero altamente colimada. La survey SkyMapper utiliza un telescopio en el Observatorio de Siding Spring en Australia; esta survey es la base para otro proyecto de Zooniverse llamado simplemente “Planet 9”.

Todas estas otras surveys están buscando en longitudes de onda ópticas utilizando telescopios basados en Tierra, mientras que nosotros en Backyard Worlds: Planet 9 estamos buscando en longitudes de onda infrarrojas utilizando un telescopio en el espacio. Esto nos permite buscar en todo el cielo, en vez de estar limitados a un pedazo de cielo. Nadie sabe todavía si Planet 9 será más brillante en las ondas infrarrojas en las que estamos trabajando o en ondas ópticas donde trabajan las otras surveys, entonces tiene sentido buscar en ambas partes del espectro. Lea el blog post de Aaron Meisner para aprender más.

¿Podrían haber planetas más allá del Planet 9? Es posible que hayan más planetas aún no descubiertos en órbita alrededor del Sol, además de Planet 9. Volk and Molhotra (2017) sugirieron recientemente que un décimo planeta podría ser responsable por causar una deformación del plano del cinturón de Kuiper. Este pequeño planeta probablemente sea muy débil para detectarlo aquí en Backyard Worlds: Planet 9. Del mismo modo, otros planetas podrían estar al acecho más allá de las presuntas órbitas del noveno o décimo planeta. Sin embargo, no hay evidencia en particular que favorezca a un onceavo planeta, como sí la hay para un noveno planeta.

¿Por qué nos importan las enanas marrones? Las enanas marrones son el vínculo entre la formación de estrellas y la de planetas. Tienen características físicas comunes entre estrellas y planetas. Contando el número de objetos que hay y determinando sus masas, podemos aprender sobre cómo se forman los planetas, estrellas y galaxias. Las enanas marrones frías son particularmente útiles porque las usamos como análogos a exoplanetas. Son del mismo tamaño que Júpiter y a veces la misma temperatura que Júpiter o incluso, la Tierra, pero son mucho más fáciles de estudiar que los exoplanetas porque éstas no orbitan estrellas brillantes que las opacarían con su brillo. Como consecuencia, podemos obtener información muy detallada sobre sus atmósferas, lo cual nos informa acerca de su composición, rotación, nubes, tormentas e incluso propiedades magnéticas. Algunas enanas marrones incluso tienen planetas que las orbitan. Trabajando con usted en este proyecto de ciencia ciudadana, esperamos descubrir enanas marrones exóticas con características de nubes que nos ayuden a entender la diversidad de atmósferas encontradas en exoplanetas. Para aprender más, lea el blog post de Jackie Faherty. 

¿Cuántas enanas marrones esperamos encontrar? Tenemos una idea razonable sobre cuántas estrellas y enanas marrones hay cerca al Sol con tipos espectrales L2 y más tempranos (más calientes), pero la mayoría de éstas probablemente ya se han encontrado. Los tipos tardíos (más fríos) se mantienen misteriosos. ¡Uno de nuestros goles principales en Backyard Worlds: Planet 9 es resolver esta pregunta sobre qué tan comunes son las enanas marrones más frías!

En 2012, Kirkpatrick et al. estimó que hay 5 enanas marrones con tipos T6-T8.5 y por lo menos 6 de tipos T9 y más tardíos (más frío) a menos de una distancia de 7 parsecs a partir del Sol. Luego Luhman (2014) descubrió un nuevo objeto llamado WISE J085510.83-071442.5 que rompió el récord de la enana marrón más fría, y eso forzó a la gente a rehacer sus estimaciones. Desde ese entonces, Zapatero Osorio et al. 2016 estima que debe haber entre 15 y 60 enanas marrones de tipo Y2 dentro del volumen de 7 parsecs alrededor del Sol. Mientras tanto, Yates et al. 2016 predijo que dentro de 10 parsecs alrededor del Sol, hay 3 enanas tipo Y con tipos entre Y0 e Y0.5, y solo uno con un tipo más tardío (más frío, como Y1 o Y2). Cómo puede ver, el amplio rango de estimaciones surge porque se hacen extrapolaciones de una lista conteniendo solamente unos cuantos objetos.

¿Cuántas enanas marrones se conocen hoy en día? Miles. dwarfarchives.org actualmente enumera 1281 enanas marrones de tipo L y T (hasta 2012). Sin embargo, sólo 24 enanas marrones son de tipo Y (a temperatura ambiente) y sólo 3 se encuentran a 10 años luz o menos del Sol. Esperamos encontrar más de estos objetos raros y cercanos.

¿Qué son enanas de tipos M, L, T e Y? Al igual que las estrellas, las enanas marrones se clasifican por las líneas de absorción en sus espectros, que son indicadores de su temperatura superficial. Las enanas M tienen una temperatura de 3500-2100 K, las enanas L de 2100-1300 K, las T de 1300-600K y se cree que las enanas Y son más frías que 600K. Como casi todas las enanas marrones tienen el mismo tamaño físico, a menor temperatura, menor brillo emite el objeto. Los “tipos” de enanas marrones son una continuación de la secuencia de tipos estelares; la lista completa es O, B, A, F, G, K, M, L, T, Y. Cada tipo tiene subtipos, indicados por números, que describen variaciones más sutiles en temperatura, por ejemplo, una enana T6 es más fría que una enana T3. Tanto las estrellas como enanas marrones pueden ser enanas M; las enanas marrones no son generalmente más calientes que una M6. Acá hay una reseña científica de Adam Burgasser con más información.

¿Cuál es la enana marrón más cercana? Un par de enanas marrones llamadas Luhman 16 o WISE J1049-5319, que se ubica a 6.52 años luz (1.99 parsecs) del Sol; son las enanas marrones conocidas más cercanas. Probablemente usted descubrirá una que está aún más cerca. Este diagrama (crédito: NASA/Penn State University) muestra las ubicaciones de las enanas marrones y estrellas más cercanas al Sol.

¿Cuál es la estrella más cercana al Sol? Proxima Centauri es la estrella más cercana al Sol. Parece ser el miembro más débil de un sistema de tres estrellas llamado Alpha Centauri, así que también se conoce como Alpha Centauri C. ¿Le parece extraño que la estrella más cercana esté más cerca que la enana marrón más cercana? A nosotros sí…

¿Podemos ver planetas en el Cinturón de Kuiper u otros objetos del Cinturón de Kuiper en estas imágenes? No, son muy débiles en estas longitudes de onda.

¿Qué significa MJD? MJD son las siglas en inglés para Modified Julian Date (Fecha Juliana Modificada), el número de días desde la medianoche del 17 de Noviembre de 1858. Cada imagen astronómica en esta página web tiene una estampilla de tiempo con una Fecha Juliana Modificada indicando cuándo se tomó.

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WiseView

This week, I’m excited to present this guest post from two of our users, Dan Caselden and Paul Westin.  They wrote their own tool for viewing the WISE data, called “WiseView”.  It provides some useful options you won’t find at the backyardworlds.org site.  Enjoy!

Marc Kuchner


As you may know, the images at ByW: P9 all ultimately come from a database called unWISE, which is a project that reprocesses WISE single exposures to generate coadded images with improved clarity. Since we citizen scientists with ByW: P9 are always eager to know more about our subjects, we found ourselves often visiting the unWISE site to obtain different views of our favorite patches of sky.

However, we felt that unWISE’s packaging could stand to be a little more user friendly. So, after a while, we decided to add a friendly wrapper, to make this data easier to examine, and share it with you. We’re a far cry from User Interface/User Experience professionals, but, hey, it’s a start!

image2

Our tool, wiseview (http://byw.tools/wiseview), displays two sets of cutouts (i.e., portions of larger images of the sky). At the top, wiseview flashes coadded imagery from the WISE satellite. These cutouts come from unWISE.  unWISE currently contains coadded images for three data sets: AllWISE, NeoWISE-R1, and NeoWISE-R2. unWISE coadds are full-depth. That is, unWISE NEO1 also incorporates the single exposures used by unWISE AllWISE, and unWISE NEO2 also incorporates the single exposures used by unWISE NEO1 and unWISE AllWISE. Consequently, particularly high proper motion options will appear to stretch, or even fade in one position and appear in another.

Since ByW: P9 participants are on the hunt for things that move in WISE data, unWISE images are a natural resource for further investigation. After identifying coordinates of a pattern possibly indicative of proper motion, participants can zoom in with wiseview to see a closer representation of the underlying data from the flipbooks. The “field of view” parameter selects what size cutouts to display, in arcseconds, and the zoom slider blows up the unWISE cutouts. WISE W1 and W2 bands can be isolated with the WISE band field (W1 for W1, W2 for W2, and W1+W2 for both), and the “Speed” slider changes how quickly the cutouts flash.

The second cutout is a composite image from PanSTARRS-1, created in the same way as the default PanSTARRS-1 cutouts: band y colors red, band i colors green, and band g colors blue. PanSTARRS-1 cutouts are great for comparison versus unWISE because many unwanted sources and some of the brighter and/or earlier brown dwarfs show distinguishably.

unWISE Post-Processing

unWISE cutouts are normalized with astropy.visualization.AsinhStretch, and mapped to a colormap with matplotlib. The following images show AsinhStretch applied to a greyscale gradient with differing values of ‘a’. The ‘Linear’ parameter in wiseview is directly passed through to this parameter in AsinhStretch. ‘Linear=1.0’ applies a purely linear normalization to the image, which has no effect.

Images3-5

Lower values highlight lower intensity pixels, which is useful for observing faint sources, or those obscured by other, brighter, sources. For example, The images below show Ross 458C  with varying values of ‘Linear’.

Images6-8

However, purely AsinhStretch normalization can make modest proper motions difficult to discern. Observationally, the normalization appears to lose dynamic range at the edges of sources, which is where the eye seems to most perceive motion in these images.

The three modes, ‘fixed’, ‘percent’, and ‘adapt’, attempt to compensate for this by capping intensity ranges before AsinhStretch normalization. ‘fixed’ caps the maximum intensity to an absolute number supplied by the slider ‘Trim Bright’. ‘percent’ caps the maximum intensity to a percentile within the image, again using the slider ‘Trim Bright’. ‘adapt’ is very much a work in progress that (poorly!) attempts to find a good intensity range automatically.

Why wiseview?

We wrote wiseview to improve our accuracy (and sate our curiosity!) when classifying candidates in the ByW: P9 flipbooks. With wiseview, curious participants can investigate their subjects to show whether their candidates demonstrate proper motion. For particularly challenging candidates that are not easily distinguishable in other available imagery like 2MASS, comparing unWISE coadds can be our only option to demonstrate proper motion.

Although we originally wrote wiseview for use with ByW: P9, its applications are more general; anyone searching near-infrared for objects in the solar neighborhood may find it helpful. In fact, multiple ByW: P9 participants discovered candidates in side projects using wiseview.

By the way, if you’re interested in unWISE, another great resource is legacysurvey.org’s Sky Viewer. For getting a quick big picture of what’s going on in a portion of the sky and disambiguating sources, their tool is invaluable. It also provides other image sets and catalog overlays, like DECaLS and SDSS, if your coordinates are lucky enough to fall within those surveys. Very nice!

Thank you!

We are Dan Caselden and Paul Westin, two computer security researchers from California with absolutely zero background in Astronomy. Thanks for reading!

 

 

A Guide to Classifying on Backyard Worlds: Planet 9 from the Point of View of a Citizen Scientist

Enjoy this guest post by one of our moderators, Michaela Allen, featuring a video by Guillaume Colin!

Hello newcomers to Backyard Worlds: Planet 9! Or maybe you are a returning citizen scientist to this project… whatever the case, welcome! My goal for this post is to give you a basic beginner’s guide to classifying objects on BW (Backyard Worlds: Planet 9). I am in NO way an expert, but I’d like to share what I have learned so far so that maybe you can learn something too!

A little about me first… My name is Michaela Allen, (@mallen33 on Zooniverse) and I am a current college undergrad student studying physics and astronomy. I’ve been helping classify objects on BW since the project launched, and I’ve learned so much since then! Going into this project I had no idea what it entailed—I was just excited at the prospect of potentially finding something that hadn’t been discovered before!

The first thing I want to share with everyone is a YouTube video made by fellow citizen scientist Guillaume Colin (@karmeliet on Zooniverse) all about his method of analyzing flipbooks on BW. This is a great video where he talks about the basics of BW, SIMBAD, and IRSA. He also goes through the steps of filling out the Think-You’ve-Got-One Form, which can be tricky to find all of the information needed for the form. Seriously, go check it out, and thanks to Guillaume for making this video!

Now, for the rest of this post, we going to look at some of my favorite subjects on BW. So let’s get started!

When you first go on BW, you get to go through a tutorial that shows you all kinds of examples of dipoles, movers, artifacts, etc. You also have a handy field guide on the right of the screen that shows examples of these as well. The tutorial and the field guide are great references to go back and look at– do not forget to use them! I still reference back to them all the time. While those are great examples to get started with, classifying your first subject can still be kind of overwhelming! I’d like to give y’all a few more examples of types of objects and subjects you may encounter while classifying.

In terms of fast movers, I haven’t come across any (yet!). The example in the field guide of Y Dwarf WISE 0855-0714 is what I still go off of. And remember, a true fast mover will appear in all four frames of a subject.

This subject contains a type of artifact called a ghost—it only appears in two frames. These ghosts are not movers and do not need to be submitted to the Think-You’ve-Got-One form.

Other mover “imposters” to look out for is extra noise surrounding the area of declination of the South Atlantic Anomaly. This is in the -25 degrees region of declination, give or take a few arcminutes. This anomaly, which Marc talks more about in his Fast Movers post, tends to cause more noise in the subjects—and the noise can often look a lot like fast movers. For example, take a look at this subject.

There are a few orange dots visible throughout the frames that do look deceivingly like fast movers, but they are just noise. The area of declination and the often sporadic movement of these dots give away that these are not movers.

In terms of dipoles or slow movers, I have seen many! Some are definitely easier to spot than others. A dipole is an object that is moving but in a different way to all of the other objects in the subject. This subject is one of the first subjects I classified on BW, and it has a dipole! See if you can find it.

There it is at RA 151.99, dec 25.51 . I think this one is a great example of a lot of the dipoles I have seen. It isn’t super bright, but it’s not too faint either. It immediately stuck out to me, so I commented on the TALK page and asked for other opinions– don’t forget to comment on the talk pages too! If you’re ever unsure about anything, TALK about it (pun intended)! Sure enough, some people commented back, and I had found my first dipole!

Now, they aren’t all as easy to spot as this one. Faint dipoles take a little more effort. And remember, the fainter a dipole, the better of a chance it has of not being discovered! See if you can find the faint dipole in this subject.

This one is at RA 161.21, dec 13.79— to the right of that artifact. In terms of bigger and brighter dipoles, most of them I have seen have been in SIMBAD and are high proper motion stars. But just because it is bigger and brighter doesn’t mean it is going to be in SIMBAD! Always check to make sure!

Now sometimes you may find multiple objects of interest in a subject, which is great! You have to be careful of misalignment errors sometimes, though. These errors, caused by slight movements of the telescope, make the subjects seem like there are multiple dipoles. We talked about this subject, mentioned by another citizen scientist, @Chrismkemp, in one of the BW hangouts. She had seen seven or eight dipoles in this one subject and was wondering if that was even possible. I’ve come across subjects like these a few times, and they can be pretty tricky to classify. Do you see how the “dipoles” seem to kind of elongate? Marc calls them petals. Unfortunately, they can’t actually be classified as dipoles. If you ever have a subject that seems as if it has multiple dipoles, look for this “petal effect”. There was one real dipole in this subject, though. See if you can spot it!

That real dipole is at RA 349.77 dec -53.63 . This object one doesn’t seem to grow petals like all of the other imposter “dipoles” do in this subject.

The last thing I have to share with y’all is bad frames in some of the subjects. These can range anywhere from stripes across the frame, completely black frames, to half of the frame being cut off like in frame 3 of this subject. While these frames may sometimes look interesting, they do not need to be reported. If you ever come across them, you can always add the #badimage hashtag on the talk page.

Well, I hope that my limited experience has helped some of y’all on classifying objects at Backyard Worlds: Planet 9. Thanks to Marc for letting me share with everyone here! I’ve loved getting to participate in this project, and I’m excited to continue working on it!

See you on TALK, and happy hunting!

-Michaela Allen

The Colors of Cold Brown Dwarfs

You may have heard of the spectral sequence, OBAFGKM.  What may be less well-known is that new brown dwarf spectral classes have been added in the past few decades. Now the full spectral sequence is OBAFGKMLTY, where the O stars are the most luminous, most massive, and hottest stars, while Y dwarfs are the lowest-mass, faintest, and coldest objects.
While the temperature drops through the MLTY spectral sequence, the chemistry occurring in the atmospheres of theses objects changes dramatically.  This can be seen most clearly when looking at the spectra of these objects.  The figure below shows what happens to the infrared spectra of objects spanning the MLTY spectral classes.  On this figure, we have also marked the positions of the WISE filters (W1 and W2).  Note that how bright each spectral type is in each filter changes. This is seen most dramatically in the Y dwarf, where almost no flux is emitted in the W1 filter and a relatively large amount of flux is emitted at W2.  This is because large amounts of methane are present in the atmospheres of T and Y dwarfs, and methane absorbs light in the wavelength range covered by W1, and there are no absorbing sources at W2.

ModSeq
Spectra of five different brown dwarfs with different temperatures and spectral classes. (credit: Michael Cushing)
We can look at how this difference between W1 and W2 changes as a function of spectral type by finding their “color”.  In astronomy, “color” refers to the difference in brightness of an object at different wavelengths.  So when we look at the W1-W2 color of objects, large values mean that an object is much brighter at W2 than W1.  The next figure shows how WISE colors vary with spectral type.   The coldest objects, T and Y dwarfs, have very distinct WISE colors.
w1w2
Colors of Brown Dwarfs in the two WISE bands we use at Backyard Worlds: Planet 9.
In fact, the WISE filters were built specifically to exploit this color difference in cold brown dwarfs.  Thus, the WISE images of a very cold brown dwarf will show nothing in W1 and a bright point source in W2 (third figure).  This is why some objects look orange in our WISE images. The mover example in the field guide is a good example of an orange-looking brown dwarf.
YdwarfWISE
Cool brown dwarfs can be much brighter in the W2 band.

The WISE colors of Planet 9 have been estimated to be very different than the colors of brown dwarfs.  This is why the point source in the Planet 9 simulation in the field guide looks blue.

Adam Schneider

Getting Started with SIMBAD

If you’ve found something interesting in a flipbook and you want to know more about it, SIMBAD is the right place to start.  Just figure out the object’s coordinates using the numbers on the left and bottom of the images, type them in to SIMBAD’s coordinate query page.  And poof, you’ll have all the answers!  Right?

Well it’s not always that simple.  So let’s talk for a bit about what SIMBAD can tell you–and what it can’t tell you–about your favorite patch of sky. I’m going to try to explain here, from start to finish, how to use SIMBAD to reliably determine if if you have rediscovered a well known object with high proper motion, or if you have possibly found a new high-proper motion object, worth submitting on the Think-You’ve -Got-One form.

First of all, SIMBAD is an acronym. It stands for Set of Identifications, Measurements, and Bibliography for Astronomical Data.  SIMBAD began in 1972 as database of stars only (no galaxies, asteroids,planetary nebulae, clusters, novae, supernovae, etc.).  But other objects have since been added in. SIMBAD now contains about 4.5 million stars and 3.5 million nonstellar objects.

Note that SIMBAD’s inventory is still heavily biased towards stars.  Astronomers have cataloged far more galaxies than stars, for example, and a small fraction of these appear in SIMBAD.  The NASA/IPAC Extragalactic Database (NED), for example, contains more than 214 million distinct sources.  The VizieR database contains even more. But those extragalactic objects are not the high-proper-motion object we are seeking. And VizieR is much less user friendly than SIMBAD. So you’re better off sticking with SIMBAD to start.

simbadannotated

When you do a SIMBAD search, start by typing in the coordindates of your object.  No comma needed.  SIMBAD offers you chance to select a coordinate system; go with the default, which is FK5. Leave the epoch and the equinox (i.e. for the coordinate system) both set to the year 2000. But where it says “define a radius”, change that number to 1 arc min.  Objects further than one arcminute from your search location are probably too far away to be the object you are looking for.

After you hit return or click, “Submit Query,” SIMBAD will take you to one of three places: a page saying “No astronomical object found”, a table of objects it found, or a page that’s all about one specific object.  Here’s what the “No astronomical object found” page looks like.  If you end up here, be sure to flag your object with the #notinsimbad tag in TALK and submit your object using the Think-You’ve-Got-One form!  If not, it’s still possible that your object is not in SIMBAD, and hence an interesting find.  So read on!

simbadnoobject
This is what you’ll see if your SIMBAD search comes up empty. If you end up here, head for the Think-You’ve-Got One form.

If SIMBAD finds more than one object within the radius you chose, it will take you to a table listing all the objects, in order of how far away they are in angular separation from the coordinates you typed in.  Here’s an example table.

simbadtable_annotated

The first place to look on the table is the column that says dist(asec). That’s because your fist task is to make sure the object SIMBAD is showing you corresponds to the object you care about!  If the distance in this column is more than about 60 asec (arcseconds), i.e. one arcminute, from the coordinates you entered, it may be too far away on the sky to match the object you care about, unless you were sloppy when you looked up its coordinates.  Note that the spacing between the tick marks on the left of the flipbooks is about 3 arcminutes (180 arcseconds).  I bet you were much more accurate than that with your measurement.

Next, since Backyard Worlds: Planet 9 is all about finding objects with high proper motions, you’ll probably want to check the Otype column and the Proper motions column.  The Otype column lists some codes that indicate what kind of object the object is, according to SIMBAD.

“PM*” means star with high proper motion. If you spot an object with this label, there’s a good chance you’re seeing it as a dipole or mover. But note that objects with high proper motion are also sometimes labeled “BD*”, “WD*”, “Fl*”, “LM*”, “SB*”, or even “*i*” or “Q?”!  Here is a guide to all of SIMBAD’s object type codes, and here are a few more, defined.

* = star

BD* = brown dwarf

WD* = white dwarf

Fl* = flare star

LM* = low mass star (i.e. less mass than the Sun)

SB*=spectroscopic binary

*i* = star in double system

Keep in mind that one star can sometimes have many known properties that would demand multiple classifications in SIMBAD’s system.  For example, you could have a low mass star that is also a flare stare and is in a spectroscopic binary system with a white dwarf.  That object should probably be labeled something like “LM*, Fl*,SB*, WD*”. But SIMBAD only gives it one of those labels.  Bummer.  So check that column for objects called “PM*”.  But just because you don’t see “PM*” on the table you get, doesn’t mean SIMBAD hasn’t located the dipole or mover you’re looking at.  It might just have given it a different Otype label.

As a next step, you’ll want to look at the column labeled “Proper Motion”.  This column is really sort of two columns smushed into one; it lists a pair of numbers.  The first number is its motion west to east due to its proper motion. The second number is its motion from south to north) due to its proper motion.  That first number is motion in the direction of increasing Right Ascension, so it’s sometimes called the Right Ascension component. The second number is motion in the direction of increasing declination, so it’s sometimes called the declination component.  Just note that there are some additional weird subtleties about actually figuring out how the Right Ascension of a star actually varies in time because of the nature of the equatorial coordinate system.

Proper motion, as you may recall, is how an object moves on the sky as a result of having a different orbit around the Galactic center than the Sun does.  Objects near the Sun (Planet nine is an extreme example) can also shift around on the sky due to parallax, i.e. the effect of the Earth’s orbit.  Parallactic motion alone would make a star move round and round in an ellipse. Proper motion goes in a straight line.  Together, parallactic motion and proper motion combine to make stars move in a squiggly path like this (below). Experts in astrometry (the craft of measuring stellar positions) look at plots like this one and disentangle the two kinds of motion from it.

Motion of the star Vega, as measured by the Hipparcos satellite. The squiggle results from a combination of parallactic motion and proper motion.

Now, what really matters to us is figuring out if the object might be a dipole or mover that we could spot.  And that depends on a different number than what’s listed in SIMBAD: the total proper motion. To get the total proper motion, you need to add together the two proper motion numbers you read in SIMBAD in a kind of funny way: you square them both, sum the squares and take the square root.  Anyway, if a object’s total proper motion is bigger than about 100 milliarcseconds per year, it will probably show up as a dipole.  If it’s bigger than about 1000 milliarcseconds per year, it will probably show up as a mover.  If you don’t see any objects with total proper motion greater than 100 milliarcseconds per year on this table, flag your object as #notinsimbad and submit your object on the Think-You’ve -Got-One form!

A third possibility is that SIMBAD will find only one single object within the search radius you entered. In that case, SIMBAD will jump right to a page on that specific object, like the one below for the star Vega (its proper motion and parallactic motion are shown above). You’ll notice that this page also lists the object’s proper motion, if it is known.  I’ve circled it in red on the screen shot below. The units here are milliarcseconds per year again, which is what we want.

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SIMBAD page for the nearby star, Vega. The two components of this star’s proper motion are circled.

Let’s pretend your SIMBAD search pulled up this page. I’m super lazy so I’m just going to do it using Google as a calculator. Type sqrt(200.94^2 +286.23^2) into a Google search bar and you get 349.720597763.  That’s clearly higher than 100 but less than 1000.  So this star should show up as a dipole.  Too bad.  It’s already a well known high-proper-motion object. You can flag it with the #known tag on talk.  But don’t submit it to the Think-You’ve-Got-One form.

Of course, sometimes, SIMBAD only finds one object, and it takes you directly that object’s page, and the object is clearly not the one you’re seeing in the flipbook!  What if SIMBAD sends you directly to a page like the one below, for an active galaxy called M 81? There’s no proper motion listed because object outside the Milky Way don’t have proper motions.

SIMBADM81.jpg

If this happens, it means SIMBAD couldn’t find any high-proper-motion objects near the one you found.  So go ahead and  flag your object as #notinsimbad and submit your object on the Think-You’ve -Got-One form.

To summarize:  SIMBAD can send you to one of three different pages.  But–no matter where it sends you–if you can’t find an object on that page with TOTAL proper motion > 100 milliarcseconds per year, then you have an object worth flagging with #notinsimbad and submitting on the Think-You’ve-Got-One form.

One last comment.  Good scientists take lots of notes.   So I strongly encourage you to write notes in a subject’s TALK page about what you learned from SIMBAD.  If you did find a high-proper-motion object in SIMBAD within a 1 arcsec search radius, type in some information about it, like its name, proper motion, otype, and distance to the coordiantes you used.  That way people can check your work, and maybe they won’t need to repeat your search.  We can also use your notes to develop a better understanding for our ability to recover known objects at Backyard Worlds: Planet 9.  That’s an important way to measure the power of our search.

OK I think that’s enough for now.  There’s lots more you can learn from SIMBAD of course. But maybe we’ll come back to that another day.

See you on TALK!

Best,

Marc

 

 

 

Fast Movers: Are They Planet 9?

There! In frame one: a red dot. And there it is in frame two, halfway across the image!

Fast movers. They are tantalizing. A nearby star or brown dwarf can only crawl so far in the four year time span of our data. The star that currently holds the record for the highest proper motion is Barnard’s Star, which plods along at a leisurely 10.36 arcseconds per year (3.8 pixels per year). If you see an object that moves more than about 0.01 degrees (16 pixels) between the first and last frames, it may be moving too fast to be a star or brown dwarf; you’d have to consider the possibility that it might be in our own solar system.

But are those flying red dots Planet Nine?? Well, it’s not that simple.

Let’s start by take a closer look at how planets move on the sky. Here’s a spectacular multi-exposure image of the planet Mars from Astronomy Picture of the Day. As you can see, Mars takes a complicated, looping path through the sky.  So do all planets in the solar system. As you may know, that’s why they are called “planets”; the word stems from a Greek word meaning “wanderer”.

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The looping path of Mars through the sky.

Planets in the solar system move in these loops because their motion on the sky is the sum of two components: the planet’s orbital motion around the Sun, and the motion of the Earth around the sun, which changes our point of view.  The component of the planet’s motion that is caused by the Earth’s orbiting around the sun is called “parallactic” motion.

So what does this mean for us here at Backyard Worlds: Planet 9?  We can’t see the planet’s whole looping path because we have only four exposures.  But we still know a fair bit about what the motion will look like.  It will be the sum of two components: the planet’s slow orbital motion and the relatively speedy parallactic motion.  We know that the parallactic motion will be the faster, dominant component, simply because the Earth is much closer to the Sun than Planet Nine is, so it orbits faster.  And we know what the Earth’s orbit is, so we know a lot about that dominant parallactic component of the motion.

Here are two simulations, from the field guide, of how Planet Nine might appear in a Backyard Worlds flipbook.  First of all, notice that Planet Nine’s motion is more or less left to right (East-West) because it’s roughly in the plane of the solar system.   If you see a fast mover moving vertically in the flipbook, be very suspicious.   We can not really see asteroids or comets in our images.  So a fast vertical mover is probably just noise.

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Simulation of Planet Nine showing the JUMP hop JUMP hop pattern.
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Simulation of Planet Nine showing the JUMP, JUMP BACK pattern.

Second of all, notice that the motion of Planet Nine in these models is a combination of a jumps and short hops. The short hops may or may not be in the same direction as the long jump.  The long jumps are from the parallactic motion. The short hops are from the planet’s own orbital motion. The short hops are also likely to be more or less horizontal in the flipbooks, but they are not necessarily aligned with the jumps.   The more inclined Planet Nine’s is to the Earth’s, the more misaligned the directions of the jumps and hops will be.

But wait, there’s more!  We know the dates of the WISE observations in the flipbooks; just click the “i” in a circle and you’ll see them listed as “Modified Julian Dates of Each Epoch”.  Subtract the first date from the other three and you’ll see that second observation occur roughly six months after the first.  That’s important because it take 0.5 years for the Earth to go halfway around its orbit, so that results in the biggest possible parallactic jumps during those 0.5 year intervals.  In contrast, intervals close to an even number of years tend to minimize the parallactic component, leaving only the planet’s own orbital motion.

Now, for some tiles the third observation comes at roughly three and a half years after the first, and the fourth comes about four years after the first  (you might say that they are at 0, 0.5, 3.5 and 4 years).   For others, the third observation comes at roughly four years after the first, and the fourth comes about four and a half years after the first  (you might say that they are at 0, 0.5, 4 and 4.5 years).    But anyway, the bottom line is that we know when the jumps happen and when the hops happen.

Sometimes we expect Planet Nine to

  1. make a big jump between frames 1 and 2
  2. make a small hop between frames 2 and 3
  3. make a big jump between frames 3 and 4
  4. make a small hop again as the animation cycles back from frame 4 to frame 1

This pattern goes JUMP hop JUMP hop, like the first simulation above.   Other time, we expect Planet Nine to

  1. make a big jump between frames 1 and 2
  2. make a big jump back to near where it started between frames 2 and 3
  3. make a big jump between frames 3 and 4
  4. make a big jump back again as the animation cycles back from frame 4 to frame 1

That pattern goes JUMP, JUMP BACK, JUMP, JUMP BACK.   That’s the second simulation shown above.

So if  you see a candidate for Planet 9, try to spot one of these two possible patterns! And remember that Planet 9 doesn’t simply move steadily in one direction.  It jumps back and forth because of parallactic motion.

Note: For many subjects, if click the i in a circle, the window that pops up will contain a line telling you which pattern to expect (see below).

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Click the i-in-a-circle icon below a flipbook and you’ll be able to see which motion pattern to expect. (Doesn’t work for all images.)

A better way to figure out Planet Nine’s expected motion is by reading the Modified Julian Dates of Each Epoch. Subtract the last from the first and divide by 365.25. If the answer is roughly 4.0, the pattern is JUMP-hop-JUMP-hop.  If it’s closer to 4.5, then the pattern is JUMP-JUMP BACK-JUMP-JUMP BACK.

Now, the simulation show above includes some assumptions, of course.  We assume that Planet Nine is brighter in the WISE 1 band than in the WISE 2 band, based on this paper.  We assumed an orbit of 700 AU (an AU is an astronomical unit, the mean distance between the Earth and the Sun).

If the planet is closer than 700 AU, the parallactic motion (the jumps) will be bigger! They might not even fit in one image.  The size of the images we show is a compromise; if we made them too big they might be better suited for finding some versions of Planet Nine but they would each take forever to scan.  At some point we hope to make it easier for you to visit adjacent images to trace your favorite mover from one to the next (stay tuned!).

Image result for south atlantic anomaly
The South Atlantic Anomaly causes lots of fake fast “movers” to appear near declinations -25 degrees.

So what are those bright spots you’re seeing flying across that flipbook? Some of them are random noise, caused by the non-zero temperature of the detectors (you might call that “heat”).  Some of them are probably caused by cosmic rays, those vagrant high energy protons and atomic nuclei that traipse in from beyond the solar system, sometimes bearing fascinating news of distant explosions, sometimes just being nuisances.  If the images you are looking at are from a declination of roughly -25 degrees, the cosmic rays can be especially pesky.  At this declination, a droopy bit of the Earth’s magnetic field called the South Atlantic Anomaly allows cosmic rays to get a little bit closer to the WISE satellite than we might prefer. Here are some examples of what cosmic ray hits do to WISE images. Cosmic ray hits are another reason why we need human eyes to examine these images.

Hey, nobody said finding Planet Nine would be easy.  But we’ve only been at this for three days now, and already it’s been a lot of fun.   Thanks to @RonArzi for requesting this post, and thanks to you for reading it!

Best,

Marc